stjernebildet Vannslangen
© Shutterstock

Vannsslangen – Slik finner du stjernebildet Vannslangen

GUIDE TIL STJERNEBILDER: Vannslangen kan ses fra januar til mai på den nordlige halvkule og om høsten på den sørlige halvkule. Finn Vannslangen med stjernebildeguiden vår, og lær mer om himmelen over oss.

Stjernebildet Vannslangen

Stjernebildet Vannslangen, på latinsk «Hydra», er det største og lengste stjernebildet og utgjør over 13 prosent av stjernehimmelen. Til tross for sin massive størrelse er det ikke lett å finne på himmelen siden de fleste stjernene lyser svakt.

I gresk mytologi er Vannslangen – eller Hydra – en slange med ni hoder som levde i sumpene ved Lerna på Peloponnes og spredte skrekk og gru i lokalbefolkningen. Både slangens blod og pust var giftig, så det krevde en spesiell helt å få bukt med monsteret.

Den æren tilfalt helten Herkules, som i en av sine i alt tolv heltegjerninger skulle drepe Hydra. Hver gang han hugget et hode av sjøormen, vokste to nye hoder ut i stedet.

Først da han med en glødende stokk brant de overskårne halsene og forhindret nye hoder i å vokse fram, fikk han nedkjempet uhyret.

Døende stjerne lyser opp stjernebildet Vannslangen opp

I 1785 fikk astronomen William Herschel øye på en vakker planetarisk tåke da han rettet teleskopet sitt mot stjernebildet Vannslangen.

Den planetariske tåken fikk det offisielle navnet NGC 3242, men er bedre kjent som «Jupiters spøkelse». Tilnavnet skyldes at den planetariske tåken har noenlunde samme størrelse som planeten Jupiter.

Tross navnet har ikke en planetarisk tåke noe med planeter å gjøre. Den er en gassky som blir avstøtt av en liten eller mellomstor døende stjerne.

Jupiters spøkelse

Den planetariske tåken NGC 3242 i stjernebillett Vannslangen måler om lag to lysår i lengden og har fått kjælenavnet «Jupiters spøkelse» fordi den har noenlunde samme størrelse som planeten Jupiter.

© Judy Schmidt

Jupiters spøkelse oppsto da en liten, hvit dvergstjerne kollapset og sendte ut en stor del av stoffet sitt i gassform.

Strålingen fra den hvite dvergstjernen får gassene til å lyse opp, noe som forklarer hvorfor Jupiters spøkelse framstår så tydelig i stjernebildet Vannslangen.

Gassene sprer seg imidlertid raskt, og etter titusener av år blir tåken usynlig.

De indre lagene av den planetariske stjernetåken ble formet for omkring 1500 år siden, så vi er heldige som kan nyte synet av Jupiters spøkelse.

Slik finner du stjernebildet Vannslangen

stjernebildet Vannslangen

Alphard (α)

Alternativt navn: Alpha Hydrae
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Alphard en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 2,0. Alphard lyser 780 ganger sterkere enn solen, noe som gjør stjernen til det klareste stjernebildet Vannslangen og den 47. klareste stjernen på nattehimmelen.

Farge: Oransje
Avstand til jorden: 177 lysår

1

Iota Hydrae (I)

Alternativt navn: 35 Hydrae
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Iota Hydrae en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 3,91.

Farge: Oransje-rød
Avstand til jorden: 263,25 lysår

2

Hydrobius (ζ)

Alternativt navn: Zeta Hydrae
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Hydrobius en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 3,1.

Farge: Gul
Avstand til jorden: 167,3 lysår

3

Minchir (σ)

Alternativt navn: Sigma Hydrae
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Minchir en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 4,48. Minchir betyr «Hydras nesebor».

Farge: Oransje-rød
Avstand til jorden: 371,8 lysår

4

Eta Hydrae (η)

Alternativt navn: 7 Hydrae
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Eta Hydrae en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 4,3.

Farge: Blå
Avstand til jorden: 590 lysår

5

Zhang (υ)

Alternativt navn: Upsilon 1 Hydrae
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Zhang en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 4,12.

Farge: Gul
Avstand til jorden: 264 lysår

6

Lambda Hydrae (λ)

Alternativt navn: 41 Hydrae
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Lambda Hydrae en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 3,61.

Farge: Oransje-rød
Avstand til jorden: 112,55 lysår

7

Mu Hydrae (μ)

Alternativt navn: 42 Hydrae
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Mu Hydrae en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 3,83.

Farge: Oransje
Avstand til jorden: 248,2 lysår

8

Nu Hydrae (ν)

Alternativt navn: 4 Crateris
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Nu Hydrae en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 3,11.

Farge: Oransje
Avstand til jorden: 143,8 lysår

9

Xi Hydrae (ξ)

Alternativt navn: 19 Crateris
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Xi Hydrae en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 3,54.

Farge: Rød
Avstand til jorden: 130 lysår

10

Beta Hydrae (β)

Alternativt navn: 28 Crateris
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Beta Hydrae en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 4,29.

Farge: Hvit
Avstand til jorden: 310 lysår

11

Gamma Hydrae (γ)

Alternativt navn: 46 Hydrae
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Gamma Hydrae en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 3,0.

Farge: Gul
Avstand til jorden: 133,7 lysår

12

Pi Hydrae (π)

Alternativt navn: 49 Hydrae
Lysstyrke: Fra jorden har stjernen Pi Hydrae en lysstyrke – eller en såkalt tilsynelatende størrelsesklasse – på 3,25.

Farge: Oransje
Avstand til jorden: 101,1 lysår

13
© Shutterstock