Betelgeuse

Orions tikkende bombe lyser opp i vintermørket

STJERNEGUIDE: Superkjempen Betelgeuse beveger seg mot en supernovaeksplosjon som vil forvandle den til enten et svart hull eller en nøytronstjerne. Men før det skjer, vil kjempen, som trolig er 21 ganger tyngre enn solen, være synlig på nattehimmelen i oktober måned.

STJERNEGUIDE: Superkjempen Betelgeuse beveger seg mot en supernovaeksplosjon som vil forvandle den til enten et svart hull eller en nøytronstjerne. Men før det skjer, vil kjempen, som trolig er 21 ganger tyngre enn solen, være synlig på nattehimmelen i oktober måned.

NASA

Om Betelgeuse

Når nettene er mørkest i slutten av oktober, kan du nyte synet av en av himmelens klareste stjerner, Alfa Orionis, også kjent som Betelgeuse.

Stjernen er en såkalt rød superkjempe, og akkurat som andre røde kjemper har Betelgeuse brukt opp hydrogenet i kjernen og vil derfor snart brenne ut.

Når det skjer, eksploderer stjernen som en supernova og blir synlig om dagen.

Faktisk har Betelgeuse allerede begynt å krympe, og det går ganske raskt. På bare 15 år, fra 1993 til 2008, ble superkjempens radius 15 prosent mindre, og den fortsetter å krympe fram mot den endelige eksplosjonen, som vil forvandle Betelgeuse til enten et svart hull eller en nøytronstjerne.

Superkjempen forbruker energien raskt og nærmer seg en total kollaps. Den vil enten bli en nøytronstjerne eller et svart hull.

© Shutterstock

8 mill. år siden

Betelgeuse (oransje) ble født da støv og gass fra en stjernetåke ble presset sammen av tyngdekraften.

© Shutterstock

I dag

Betelgeuse er i dag 750 ganger større enn solen og vil eksplodere som en supernova i løpet av en million år.

© Shutterstock

Om 7,5 mrd. år

Etter supernovaen vil Betelgeuse enten ende opp som en nøytronstjerne eller et svart hull.

Den lave drivstoffbeholdningen betyr at Betelgeuse er kaldere enn andre stjerner og derfor over tid har endret farge fra hvitglødende til rød.

Astronomene har problemer med å avgjøre nøyaktig hvor stor Betelgeuse er, dels fordi den pulserer, dels fordi de ikke har funnet objekter i bane rundt den.

De siste estimatene sier at stjernen antagelig er mellom 16,5 og 19 ganger tyngre enn solen.

Guide til Betelgeuse

Betelgeuse stjernekort

Betelgeuse er synlig 30 grader over horisonten mot sørøst kl. 1.30.

© Jesper Grønne, hvadihimlen.dk

HVOR OG NÅR?

Hvis du vil oppleve den røde superkjempen, har du en god sjanse 31. oktober, da du klokken 1.30 kan finne den om lag 30 grader oppe på nattehimmelen.

Se mot horisonten i sørøst og finn de seks stjernene i stjernebildet Orion. Kjempen Betelgeuse er stjernen øverst til venstre, og den utgjør dermed den ene skulderen i Orion.

SYNLIGHET?

Du kan se Betelgeuse med det blotte øye, men den rødlige fargen er lettest å få øye på hvis du bruker en vanlig kikkert – og enda tydeligere med et teleskop.