Kassiopeian tähdistö

Mystisk stjerne har gjenoppstått fra de døde

Tyske astronomer har i stjernebildet Kassiopeia funnet en sjelden stjerne som de tror er skapt av to døde stjerner som har smeltet sammen.

Tyske astronomer har i stjernebildet Kassiopeia funnet en sjelden stjerne som de tror er skapt av to døde stjerner som har smeltet sammen.

Shutterstock

I stjernebildet Kassiopeia har tyske astronomer oppdaget en helt usedvanlig stjerne.

Fra midten av en stjernetåke stråler den 40 000 ganger så sterkt som sola, men det er ingen tegn til at strålingen skapes av fusjon av hydrogen og helium, som i andre stjerner.

Samtidig sender den ut en strøm av partikler med elektrisk ladning, en solvind, som er så kraftig at den burde stamme fra to stjerner.

Kanskje er hemmeligheten at stjernen en gang nettopp har vært to stjerner, mener astronomene fra universitetet i Bonn.

Ikke to levende, lysende stjerner som vår egen sol, men to utbrente og døde stjerner, såkalte hvite dverger.

Et sjeldent syn

Hvis astronomene har rett, er den merkelige stjernen skapt av et veldig sjeldent fenomen der to hvite dverger kretser tettere og tettere rundt hverandre og til slutt møtes og smelter sammen.

Den felles massen er da stor nok til at kjerneprosessene i stjernen gjenoppstår, ikke med hydrogen og helium som drivstoff, men derimot med tyngre grunnstoffer som oksygen og neon.

Det skaper den kraftige strålingen som ikke ligger i det synlige spektrumet, men er infrarødt lys.

Stjernen er skapt av sammenstøtet mellom to døde stjerner, såkalte hvite dverger.

To hvite dverger
© NASA

Hvite dverger

To hvite dverge kretser tettere og tettere om hverandre.

To hvite dverger kolliderer
© NASA

Kollisjon

De hvite dvergene kolliderer og smelter sammen.

Ny stjerne fødes
© NASA

Ny stjerne

Kollisjonen er så voldsom at kjerneprosessene i stjernen gjenoppstår med grunnstoffer som oksygen og neon.

Teorien kan også forklare den kraftige solvinden som slynges vekk med 58 millioner km/t.

Det ville ikke være mulig hvis den kom fra en normal hvit dverg.

Et virkelig lykketreff

Astronomene anser det selv som et lykketreff at de fant data som tyder på at stjerner kan omstartes på denne spesielle måten.

De anslår at det i Melkeveien bare finnes en håndfull stjerner som har gjennomlevd prosessen. Og de lever ikke lenge.

En gjenoppstått stjerne vil i løpet av få tusen år bruke opp drivstoffreservene sine og ende sitt nye liv i en supernovaeksplosjon.