Kan en supernova ødelegge jorda?

Halvparten av ozonlaget ryker, men det er heldigvis veldig lenge til.

Halvparten av ozonlaget ryker, men det er heldigvis veldig lenge til.

Shutterstock

Forskere har beregnet at strålingen fra en supernovaeksplosjon 26 lysår fra jorda vil ødelegge halvparten av ozonlaget, slik at mer av den skadelige uv-strålingen fra sola når bakken.

Denne strålingen vil særlig ramme planteplankton, som produserer halvparten av oksygenet i atmosfæren. Supernovaer mindre enn 26 lysår fra jorda er imidlertid uhyre sjeldne og inntreffer i gjennomsnitt med et mellomrom på hele halvannen milliard år.

Krabbetåken er restene av en voldsom supernova-eksplosjon som er synlig i stjernetegnet Tyren. Den eksploderende nøtronstjernen ble observert av kinesiske og arabiske astronomer i år 1054.

© NASA/Shutterstock

Supernovaer

  • Oppstår når stjerner som er 7–9 ganger større enn sola, går tom for helium.

  • På mindre enn et sekund kollapser stjernen. Temperaturen stiger til flere milliarder °C. Den eksploderer og slynger ut materie i universet.

Supernovaer oppstår når en tung stjerne har brukt alt drivstoffet sitt og faller sammen.

Kollapsen medfører en motsattrettet reaksjon, som flår av stjernens ytterste gasslag og slynger store mengder av gamma- og røntgenstråler samt massevis av høyenergipartikler ut i universet.