Stjernehop
Stjernehop

Stort sett alle stjernene i M13 ble dannet fra en enorm gassky for 11,65 milliarder år siden. 

© Jesper Grønne, Hvadihimlen.dk

Eldgamle stjerner holder sammen

11,65 milliarder år. Stjernene i kulehopen M13s har holdt sammen siden universet var ungt. Og forholdet er fortsatt like intimt som det var. De beveger seg som én stor enhet, og de kommer noen ganger så tett på hverandre at de støter sammen og danner nye stjerner.

9. oktober 2018 av Jesper Grønne

Den er nesten like gamle som universet selv. M13 er en kuleformet samling av 300 000 stjerner, som ble dannet for intet mindre enn 11,65 milliarder år siden – bare to milliarder år etter big bang. 

Den gangen var galaksen vår fortsatt ung og hadde fortsatt ikke fått sin flate spiralform.

Melkeveien inneholder minst 150 kulehoper, og de aller fleste er over ti milliarder år gamle – noen ble faktisk dannet før selve galaksen. 

De gamle stjernehopene befinner seg i utkanten av Melkeveien – omkring 25 000 lysår fra sentrum. 

M13 er den tydeligste på nattehimmelen. Med litt flaks kan du se den med det blotte øye – eller så er det bare å bruke en kikkert.

Sammenstøt danner blå stjerner

Stjernene i M13 befinner seg i et veldig lite område, bare 145 lysår i diameter. Avstandene mellom dem er derfor kort – i sentrum av hopen kan det være 100 stjerner på tre lysår. 

Stjernene kommer noen ganger så tett på hverandre at de støter sammen, og sammenstøtene kan danne nye stjerner, som skiller seg fra de gamle ved at de er mer blålige. 

SLIK GJØR DU

  • M13 befinner seg i stjernebildet Herkules, som du i oktober kan finne nesten halvveis oppe på himmelen i vest. Under optimale forhold er M13 svakt synlig med det blotte øye. 

  • Med en kikkert ser du kulehopen som en litt diffus
    samling av fjerne stjerner. 

  • Vil du se helt inn i den tette stjernehopen, må du bruke et teleskop – gjerne med stor åpning og brennvidde. Jo bedre forstørrelsen er, jo flere stjerner kan du se. Start med middels forstørrelse og øk på langsomt. 

Stjernehop roterer som enhet

De 300 000 stjernene i M13 har holdt sammen siden universets begynnelse, og de beveger
seg fortsatt i takt.

Gå på oppdagelsesferd i universet

Kulehopen M13 er bare ett av de fenomenene som dukker opp på nattehimmelen i år.

Hvis du klør etter å oppleve universets vidundere, kan du nå skaffe deg den ultimate startpakken:

  • En kraftig kikkert for å utforske solsystemet.
  • En guide til stjernehimmelen i 2018, slik at du vet når du skal kikke og når.
  • To utgaver av Illustrert Vitenskap som forteller deg hva du skal holde øye med.

Du kan blant annet peke kikkerten mot stjernebildet Orion og se den røde supergiganten Betelgeuse senere i år – det kan være siste sjanse for å se den enorme stjernen, for den vil snart eksplodere i en supernova.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: