Dobbeltstjernen Algol

Algol er en dobbeltstjerne som består av en sterk hvit og en svakere rød stjerne. 

© MARK GARLICK/SPL

Demonstjernen leker med lyset

To giganter danser med hverandre på septembers nattehimmel – og du kan følge det kosmiske opptrinnet med det blotte øye.

10. september 2018 av Lars Petersen & Christian Juul

I september kan oppmerksomme tilskuere få se demonstjernen Algol blunke i natten. 

Den djevelske oppførselen består i at stjernen hver 69. time faller til en lysstyrke på bare 30 prosent, og bare ti timer senere vender den tilbake til det normale nivået – noe som er en veldig kortvarig variasjon for en stjerne. 

Navnet Algol betyr demonen på klassisk arabisk, og oppførselen har alltid plaget astronomene. 

Forklaringen på fenomenet kom først i 1782, da den døvstumme og selvlærte engelske astronomen John Goodricke knekket koden. 

I virkeligheten er ikke Algol én stjerne, men to. 

Stjernelek skaper ny viten 

De går i bane rundt hverandre, men avstanden er så liten at man ikke kan skille dem fra hverandre. 

Samtidig peker synslinjen fra jorda rett mot stjernenes baneplan, slik at de kan stå både foran og bak hverandre. 

Siden det er en enorm forskjell i lysstyrke på de to stjernene, faller den samlede lysstyrken markant når den svake passerer foran den som lyser sterkest. 

Når den svake stjernen har beveget seg forbi, blir lyset som normalt igjen. 

Studien av variasjonen i lysstyrke over tid for stjerner som Algol gir en kunnskap om stjernefysikk som ikke kan oppnås gjennom studier av enkeltstjerner. 

Den tiden det tar den ene stjernen å passere den andre, avslører stjernenes diametre, mens den samlede varigheten på syklusen gir astronomene en klar idé om vekten. 

Observer stjernedansen i september 

Algol hører til i stjernebildet Perseus. Det ligger rett under Kassiopeia og befinner seg på den østlige himmelen i september. 

Variasjonen i lysstyrke er så stor at det lett kan observeres med det blotte øye.

Det er bare å sammenligne Algol med nabostjernene. 

Når lysstyrken er normal, svarer den nesten til Alfa Persei som ligger skrått over Algol, mens den laveste lysstyrken er en anelse svakere enn stjernen Epsilon Persei, som ligger til venstre for Algol. 

SLIK GJØR DU

  • Algol befinner seg i stjernebildet Perseus, der den er den nest klareste stjernen. Ved midnatt midt i september finner du Perseus halvveis oppe på himmelen i øst-nordøstlig retning

  • Den svakeste av Algols stjerner passerer foran den sterke med 69 timers mellomrom. Det skjer blant annet 11. september klokken 1.18 og 13. september klokken 22.06. 

  • Du kan lett se Algol med det blotte øye. Du ser fallet i lysstyrke best hvis du sammenligner med de
    andre stjernene i Perseus. Fallet fra maksimal til minimal styrke tar om lag fem timer. 

Stjernedans får lyset til å blinke

Når stjernene krysser hverandre, skifter lysstyrken fordi lyset fra Algols hvite stjerne er 20 ganger så kraftig som fra den røde. 

Gå på oppdagelsesferd i universet

Dobbeltstjernen Algol er bare ett av de fenomenene som dukker opp på nattehimmelen i år.

Hvis du klør etter å oppleve universets vidundere, kan du nå skaffe deg den ultimate startpakken:

  • En kraftig kikkert for å utforske solsystemet.
  • En guide til stjernehimmelen i 2018, slik at du vet når du skal kikke og når.
  • To utgaver av Illustrert Vitenskap som forteller deg hva du skal holde øye med.

Du kan blant annet peke kikkerten mot stjernebildet Orion og se den røde supergiganten Betelgeuse senere i år – det kan være siste sjanse for å se den enorme stjernen, for den vil snart eksplodere i en supernova.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: