Sun article 2/2007

Hvor mye veier Solen?

Solener helt suverent solsystemets største legeme. Med sine nesten to milliarder milliarder milliarder tonn er den hele 332 831 ganger så tung som Jorden. Selv i forhold til Jupiter, som er en absolutt tungvekter blant planetene, er Solen en kjempe. Den veier nemlig 1046 ganger så mye som Jupiter. Faktisk er over 99,8 prosent av massen i solsystemet samlet i det sentrale legemet, men til gjengjeld blir Solen hele tiden lettere. Energien som vår lokale stjerne produserer, stammer fra fusjonsprosesser i sentrum av den, der hydrogen omdannes til helium. Energien oppstår fordi en heliumatomkjerne veier litt mindre enn de fire hydrogenatomkjernene som inngår i prosessen. Densitetsforskjellen mellom et heliumatom og fire hydrogenatomer blir til energi ifølge Albert Einsteins berømte formel E = mc . Solen går altså ned med fire mill. tonn i sekundet. Selv om det kan virke mye, er det bare en ubetydelig brøkdel av Solens samlede masse.