© NASA
Universet - Merkur

Romfartøy skal på umulig oppdrag i Merkurs varmehelvete

Den hardføre romsonden BepiColombo skal tilbakelegge 8,9 milliarder kilometer og trosse solas ekstreme varme og tyngdekraft på sin syv år lange reise mot solsystemets innerste planet.

Merkur er et av solsystemets mest ugjestmilde planeter.

Overflaten er en øde og gold steinørken dekket av kratre, og temperaturene svinger fra 430 grader om dagen til minus 170 grader om natten.

Men om syv år får solas nærmeste nabo et sjeldent besøk - fra jorden.

Den europeiske romorganisasjonen ESA sender 20. oktober opp romsonden BepiColombo fra romhavnen i Fransk Guyana i Sør-Amerika med kurs mot Merkur.

Merkur i 3D

Romfartøyet når etter planen frem til planeten i 2025, da det vil dele seg i to satellitter som går inn i ulike baner rundt Merkur.

Den ene skal først og fremst kartlegge planeten og avsløre detaljer om den indre strukturen, mens den andre skal studere magnetfeltet.

Samtidig måles høyden av landskapet ved hjelp av laserstråler, så Merkur blir kartlagt i tre dimensjoner.

Til sammen vil det vise nye detaljer av Merkurs overflate, og ut fra dem vil forskerne forsøke å pusle sammen planetens geologiske historie.

Omveier på milliarder av kilometer

Avstanden fra jorden til Merkur er på 77 millioner kilometer, men BepiColombo må tilbakelegge 8,9 milliarder kilometer for å komme frem til planeten.

Det skyldes at tyngdekraften blir sterkere jo nærmere man kommer solen, noe som får farten på romfartøyet til å stige.

Hvis BepiColombo skal gå i bane rundt Merkur, må den derfor senke farten underveis ved å passere jorden en gang, fly to ganger forbi Venus og passere Merkur seks ganger.

Når romfartøyet endelig ankommer Merkur i 2025, venter temperaturer på over 350 grader.

For at romfartøyet, med en prislapp på 15 milliarder kroner, ikke skal ødelegges av den kraftige strålingen fra solen, er det pakket inn i titanfolie og et aluminiumsbelagt, keramisk materiale som kalles Nextel.

For Merkur-forskere er BepiColombo et enormt skritt framover, men et landingsfartøy står enda høyere på ønskelisten.

Med et slikt fartøy kan sammensetningen av de øverste lagene avgjøres og den geologiske aktiviteten måles.

Både USA, Europa og Russland har planer om en Merkur-lander, men ingen har så langt gitt noen dato for når det skal skje.

Les også:

Mercury_solar system theme
Merkur

Merkur: Planeten uten årstider

5 minutter
Merkur

Merkur skrumper inn!

1 minutt
Merkurpassasje
Merkur

Merkurpassasje i Norge: Neste passasje kan man se i 2032

4 minutter

Logg inn

Feil: Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!