Mercury Nasa

Det er ofte vanskelig å observere Merkur fra jorda, siden den enten er bak sola eller drukner i sollyset. Men ikke nå for tiden.

© Nasa

Merkur titter fram fra skjulestedet sitt

Det skarpe lyset fra sola gjør det vanskelig å se Merkur. Men nå er forholdene optimale for å få øye på den.

20. august 2018

Merkur er den minste planeten i solsystemet. Samtidig er ingen andre like tett på sola som denne miniputten.

De to faktorene gjør det utrolig vanskelig å observere Merkur. 

Den befinner seg ofte bak sola, slik at den ikke er synlig fra jorda, og når den er foran sola, drukner planeten i det kraftige lyset. 

Merkur er tydeligst akkurat nå

Det beste tidspunktet å observere den lille steinplaneten på er derfor når den befinner seg lengst vekk fra sola sett fra vårt perspektiv. 

Fenomenet blir kalt maksimal elongasjon, og muligheten til å betrakte Merkur oppstår tidlig om morgenen 26. august.

Merkur er nå lengst mulig fra sola, sett fra jorda, og derfor er planeten godt synlig. 

© Nasa

Flere Merkur-muligheter i 2018

Merkur bruker 88 dager på en tur rundt sola. Dette innebærer at det er muligheter for å oppleve denne planeten i maksimal elongasjon flere ganger hvert år. 

Merkur og Venus er de eneste planetene som er lettest å observere i maksimal elongasjon. Det skyldes at de er nærmere sola enn det jorda er. 

Slik ser du Merkur:

  • Du kan se Merkur halvannen time før soloppgang 26. august. Så snart sola står opp, forsvinner Merkur i sollyset.

  • Merkur er så langt unna sola, sett fra jorda, som den kan komme. Den er likevel ikke langt unna, og derfor vil den dukke opp samme sted som sola – i nordøstlig retning – like før soloppgang.

  • Merkur lyser helt klart – selv når sola er like under horisonten. Gjennom en kikkert kan du se at planeten har faser akkurat som månen. Nå er fasen halv – altså ser du halvparten av dagsiden og halvparten av nattsiden til Merkur.


Fakta om Merkur:

  • Planetene Merkur og Venus har ingen måner, i motsetning til de andre planetene. Alle de andre har minst en, og Jupiter har intet mindre enn 79 stykker. 

  • Temperaturen på Merkur kan svinge fra –173 grader om natten til 427 om dagen. Planeten har nesten ingen atmosfære som kan beskytte mot kulde og varme. 

  • Merkur beveger seg i 180 000 km/t i banen rundt sola. Det gjør planeten til den raskeste i solsystemet.

Se ut i universet

Merkur er bare ett av fenomenene som dukker opp på nattehimmelen i år.

Hvis du har fått blod på tann og gjerne vil fortsette med stjernekikkingen, kan du nå skaffe deg den perfekte startpakken:

  • en kraftig kikkert til å utforske solsystemet med
  • en guide til stjernehimmelen i 2018, slik at du vet hvor du skal kikke, og når
  • Din guide til månen – et digitalt spesialnummer om den naturlige satellitten vår
  • to utgaver av Illustrert Vitenskap som forteller deg hva du skal holde øye med

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: