NASA/JPL-Caltech
Roveren Perseverance daler mod Mars med et skjult budskab i faldskærmen

Mars-rover er full av overraskelser: Nasa gjemmer skjult budskap i fallskjerm

Internettdetektiver har avkodet en skjult melding om bord på Mars-roveren Perseverance som har fraktet mange kuriøse gjenstander til den røde planeten.

Millioner av mennesker over hele kloden fulgte med da NASA i forrige uke landet den største roveren noensinne på naboplaneten vår.

Men bare noen få oppdaget at romorganisasjonen hadde plantet et skjult budskap i landingskapselens fallskjerm.

Fallskjermen gjemmer på binær kode

Fire dager etter landingen offentliggjorde Nasa video av nedstigningen.

VIDEO: Se fallskjermen folde seg ut:

Nasa tok for første gang opp nedstigningen på video – for å få en bedre forståelse for alle ledd i roverens landing.

Straks tiltrakk skjermens mønster internettets kodeknekkere på jakt etter et skjult budskap.

seks timer fant de GPS-koordinatene til roverens jordiske adresse, Nasas Jet Propulsion Laboratory, i tillegg til laboratoriets motto «DARE MIGHTY THINGS» som binær kode.

Koden på Perseverance faldskærm består af binære tegn.
© NASA/JPL-Caltech

Fallskjermens mønster skriver datakode

Fallskjermen består av fire ringer som er delt opp i tynne kakestykker, farget enten hvite eller røde.

Koden leses av ved å følge hver ring med klokken og oversette fargene til 0 eller 1, som i binær kode.

Hvert tall eller bokstav er skrevet på sju stykker, og tre hvite felter indikerer et nytt tegn. I den innerste ringen leses første bokstav for eksempel som 0000100 som svarer til en D.

For framtidige prosjekter er det viktig å forstå akkurat hvordan en 21,5 meter bred fallskjerm folder seg ut mens fartøyet beveger seg med to ganger lydens hastighet i den tynne Mars-atmosfæren.

Fallskjermen virket etter hensikten og bremset landingskapselen med Perseverance og en spesialbygd dronekran ned til 89 m/ser.

Perseverance faldskærm blafrer nu frit på Mars' overflade.

Fallskjermen er, sammen med resten av landingskapselen, styrtet i Jezero-krateret, som Perseverance skal utforske.

© NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Mars Reconnaissance Orbiter

Nasa-forskere avslører dessuten at fallskjermen ikke er det eneste «easter egg» de har fraktet til Mars.

Meteoritt vender hjem

To Mars-meteoritter, som antas å være blåst vekk for 6-700.000 år siden, har hjulpet Perserverance på vei. Den ene har vært en tur på ISS før, og inngår nå i det kalibreringsverktøyet som skal hjelpe et laserskytende kamera på roveren med å analysere sammensetning av bergartene på Mars. Den andre meteoritten er en del av laserinstrumentet SHERLOCs kalibreringsverktøy.

NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/ESA/Thomas Pesquet

GPS-kode utfordrer skattejegere

Nasa har gitt jordens skattejegere en vanskelig utfordring ved å plassere en geocache – en objekt som kan skannes som såkalte geocaching-entusiaster jakter på med GPS – på laserinstrumentet SHERLOCs kalibreringsverktøy om bord på Perseverance. Geocachen nederst til venstre er gravert inn i et stykke visir fra framtidens romdrakter som skal testes i strålingen på Mars.

NASA/JPL-Caltech

Postkort avslører familieportrett

Perseverance har allerede sendt tusenvis av bilder til jorden. På et av dem har oppmerksomme observatører fått øye på et familieportrett av samtlige Nasas Mars-biler. Det er uvisst om inngraveringen tjener et vitenskapelig formål.

NASA/JPL-Caltech