Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Mars har vært en ringplanet – og det blir den igjen

Nye datamodeller viser at den røde planetens to måner har en dramatisk fortid. Den innerste, Phobos, er sannsynligvis skapt av støvet fra en ring for bare 200 millioner år siden.

Kevin Gill

Et forsøk på å forklare en av Mars-månenes bane har ført til en overraskende konklusjon: Mars har en fortid der måner har dannet og så senere knust, slik at den røde planeten i perioder har vært en ringplanet. Og antagelig vil den bli det igjen.

Forskere fra Purdue University og SETI-instituttet i USA skapte ulike datamodeller for å finne ut hvorfor den ytterste månen, Deimos, har en bane som heller med to grader i forhold til planetens ekvatorialplan.

Fortidsmåne var langt større

Den mest sannsynlige forklaringen er at månen på et tidspunkt har blitt påvirket av tyngdekraften fra en større måne, om lag 20 ganger tyngre enn Phobos, som langsomt er vandret utover. Det kan bare skje hvis den større månen selv har blitt påvirket av et ringsystem.

Marsmåner har en dramatisk fortid

Den indre Mars-månen, Phobos, er den siste i en rekke av måner som har blitt knust av tyngdekreftene og har dannet ringer til planeten.

Derfor mener forskerne at Mars hadde ringer for tre milliarder år siden.

Senere ble materialet i ringene trukket ned på Mars-overflaten, og det fikk den større månen til å vandre innover igjen, inntil tyngdekraften fra Mars flådde den i stykker og dannet en ny ring – som igjen samlet seg til en ny måne.

Marsmånene ligner asteroider

1 / 2
12

De to Mars-månene, Phobos (øverst) og Deimos, er bare små knoller sammenlignet med jordens måne. Tyngdekraften er for liten til å gjøre dem kulerunde.

© NASA

Dermed har Mars flere ganger hatt skiftevis ring og måne, fram til den nåværende indre månen, Phobos, ble dannet.

Den vandrer også innover, så forskerne forventer at den blir revet i stykker om 30–50 millioner år, slik at Mars igjen blir en ringplanet.

I 2024 ankommer en japansk sonde til marsmånen Phobos. Prøver av den skal vise hvor gammel den er.

© NASA

Forskernes teori kan bli bekreftet i 2024, når den japanske romsonden MMX ankommer Phobos. Planen er at sonden skal ta prøver av overflaten, som blant annet kan vise hvor gammel månen er.

Ifølge teorien er det bare 200 millioner år siden den ble dannet, altså på et tidspunkt da dinosaurene hersket her på jorden.

Les også:

Mars_solar system theme
Mars

Mars: Den røde planeten

5 minutter
Mars

Borebisse på Mars sender muldvarp i jorden

13 minutter
Mars

Mens du sov: Emiratene sendte sonde mot Mars

6 minutter

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul