Illustration af DARTs sammenstød med Dimorphos

LIVE: Selvmordssonde setter kurs mot frontkollisjon med asteroide

Følg med når Nasa sender opp romsonden DART – prøvekanin i et system mot asteroidenedslag som truer jorden.

Følg med når Nasa sender opp romsonden DART – prøvekanin i et system mot asteroidenedslag som truer jorden.

NASA/Johns Hopkins APL

Snart setter romsonden Double Asteroid Redirection Test, DART, kurs mot en frontkollisjon med en asteroide som går i bane rundt solen.

DARTs selvmordsaksjon skal fastslå om eksisterende teknologi kan endre kurs på asteroider på vei mot jorden.

Gjennom en live-videolenke gir Nasa deg muligheter for – på kloss hold – å følge oppskytingen som etter planen finner sted tidlig om morgenen 24. november klokken om lag 7.20 norsk tid.

VIDEO: Følg DARTs endelige farvel til jorden her

DART skal torpedere asteroide

DART er på størrelse med en liten bil og er om bord på en SpaceX Falcon 9-rakett som løfter romfartøyet ut av jordens bane og i retning mot dobbeltasteroiden Didymos.

Romsonden når fram til asteroiden og følgesvennen Dimorphos i oktober 2022.

Sondens ene instrument, det optiske kameraet DRACO bygger på missilteknologi og er utviklet til å ta bilder av de to asteroidene og dessuten styre DART uten kommandoer fra jorden.

Etter en systemsjekk endrer DART kurs og innleder kamikazeferden.

Om lag ti dager før sammenstøtet gir DART fra seg en liten satellitt som kalles LICIACube, som skal sende bilder og opplysninger tilbake til jorden.

Planetskjold skal skjerme mot asteroidekatastrofe

Den rå bevegelsesenergien fra DART som dundrer inn i Dimorphos med 6,6 km/s takket være en avansert ionmotor, burde forkorte månens omløpstid med flere minutter. Teleskoper på jorden vil kunne se forskjellen.

Grafik over DARTs sammenstød

Månens reduserte hastighet resulterer i en bane som ligger nærmere Didymos og derfor påvirker den større asteroidens fart og bane.

© NASA/Johns Hopkins APL

I 2024 blir ESA-sonden Hera sendt opp for å besøke Didymos-systemet igjen og studere skadene fra sammenstøtet i detalj.

Kunnskap skal avgjøre om sonder kan brukes til å dytte asteroider ut av kurs.

Didymos og Dimorphos passerer jorden i en avstand på 5,9 millioner kilometer i 2123, og truer derfor ikke jorden direkte. Men det finnes over 22 000 asteroider som noen ganger kommer faretruende tett på kloden vår.

Farlige asteroider

Jorden er omsvermet av 22 000 farlige asteroider som kan utslette alt fra en by til selve sivilisasjonen.

© JPL-Caltech/NASA

Allerede i 2022 passerer en asteroide som forekommer på listen over farlige himmellegemer på kollisjonskurs. Heldigvis er risikoen for et sammenstøt med jorden 1/3800 og dermed ikke så mye å bekymre seg for.

Ingen kjente asteroider som er større enn 140 meter i diameter er på kollisjonskurs i de neste 100 årene. Men bare rundt 40 prosent av asteroidene i den størrelsesordenen er, anslår forskerne.

Hvis DART-prosjektet bli en suksess, har astronomene kommet et skritt nærmere et forsvar som kan holde jordens bane fri for hindringer.