4 nyheter om Saturns måner

Én kaster med snø, en annen skiller Saturns ringer fra hverandre, og så er det mange flere av dem enn forskerne trodde. Her kommer fire korte nyheter om Saturns gåtefulde måner.

Én kaster med snø, en annen skiller Saturns ringer fra hverandre, og så er det mange flere av dem enn forskerne trodde. Her kommer fire korte nyheter om Saturns gåtefulde måner.

NASA

1. Saturn har blitt månenes konge

© Paolo Sartorio/SSI/JPL-Caltech/NASA

Observasjoner fra Subaru-teleskopet på Hawaii har avslørt 20 ukjente måner omkring Saturn.

Dermed er planeten oppe i 82, 3 mer enn Jupiter. 17 av de nye månene er retrograde, altså måner som beveger seg motsatt av Saturns rotasjon.

Av de siste tre ligger to nærmere Saturn, mens den tredje finnes ute blant de retrograde.

2. Mimas har delt Saturns ringer

© Space Science Institute/JPL-Caltech/NASA

Saturns ringer er skilt av et 4500 kilometer bredt belte som kalles Cassini-delingen.

Nå har franske astronomer beregnet at den kan skyldes månen Mimas.

Den har tidligere beveget seg nærmere Saturn, og det har påvirket ispartiklene i ringene, slik at de har blitt skilt fra hverandre.

3. Eksplosjoner skaper sjøer

© JPL-Caltech/NASA

Saturns største måne, Titan, har sjøer av metan på overflaten. Noen av dem er omkranset av mystiske forhøyninger, og nå har en forskergruppe funnet en forklaring.

Sjøene skapes ved at flytende nitrogen under bakken eksploderer og etterlater krater som senere fylles med metan.

4. Enceladus kaster ut snø

© Space Science Institute/JPL-Caltech/NASA

Saturns innerste måner reflekterer mer stråling enn de burde, men nå har astronomer en teori om årsaken.

Månen Enceladus har aktive geysirer som spyr ut damp i verdensrommet, og den ender med å falle som snø på de indre månene, der den danner et reflekterende lag på overflaten.