Rumfart astronaut

Så mye beinmasse mister astronauter

Det er uten tvil fascinerende å sveve vektløst. Men det har en urovekkende effekt hvis man oppholder seg for lenge utenfor jordens tyngdekraft.

Det er uten tvil fascinerende å sveve vektløst. Men det har en urovekkende effekt hvis man oppholder seg for lenge utenfor jordens tyngdekraft.

NASA

Ifølge en ny studie publisert i Scientific Reports betyr et opphold i verdensrommet på et halvt år eller mer et tap av beinmasse som svarer til ti års aldring i noen deler av skjelettet.

«Knokler er levende organer. Uten tyngdekraft mister de styrke», forteller Leigh Gabel, forsker ved universitetet i Calgary i Canada, som har vært med på å utføre studien.

Gabel og kollegene hennes undersøkte 17 astronauter. Astronautene hadde tilbrakt mellom 4 og 7 måneder i verdensrommet. Ved å bruke høyoppløst tomografi, bilder tatt i snitt eller skiver, kunne de undersøke skinnbeinet og en knokkel i underarmen på astronautene.

Hva med lange Mars-reiser?

3D-bildene ble tatt på fire tidspunkt – før en romflyvning, rett etter, seks måneder etter og til slutt et år etter flyvningen.

Konklusjonen var tankevekkende: Astronauter som hadde vært på en romferd i kortere tid enn seks måneder, hadde etter et år i jordens tyngdekraft gjenvunnet styrken i skinnbeinet.

Men etter mer enn et halvt år i verdensrommet hadde astronautene mistet beinmasse som svarer til ti års aldring. Knoklene i underarmen var nesten ikke påvirket hos astronautene, antagelig fordi de ikke er vektbærende.

Knogle knogletab skinneben

Det visst seg at noen av de mikroskopiske beinstrukturene ikke kunne gjendannes – men de kunne styrkes igjen etterpå.

Studien av astronautenes beinmasse er urovekkende i lys av planene om å reise til Mars. Reisen dit varer i minst to år.

Forskerne håper at tapet av beinmasse avtar i løpet av oppholdet i verdensrommet, slik at problemet ikke forverres. Det skal nå undersøkes.