Radioteleskop CHIME Canada

Mystisk radiosignal fra fjern galakse

Forskere i Canada har fanget opp et radiosignal med lyd som minnet om en rask hjerterytme.

Forskere i Canada har fanget opp et radiosignal med lyd som minnet om en rask hjerterytme.

Vanligvis er radiosignaler fra verdensrommet lett gjenkjennelige. De varer sjelden mer enn noen fĂ„ millisekunder, noen signaler blir gjentatt – og noen gjentas faktisk i et forutsigbart mĂžnster.

Men nĂ„ har astronomer ved CHIME-radioteleskopet i Canada fanget opp et hĂžyst usedvanlig radiosignal. Signalet hadde sin opprinnelse i en fjern galakse, det varte i tusen ganger lenger enn vanlig, og det hadde en hjerterytme-lignende frekvens – bare raskere.

«Signalet var hĂžyst uvanlig. Signalet – navngitt FRB 20191221A – ble gjentatt for hvert 0,2 sekund. Og lĂžd som boom, boom, boom», forteller Daniele Michilli, forsker ved MITs institutt for astrofysikk og romforskning.

En sky av plasma

Astronomene har imidlertid en teori om radiosignalets opprinnelse. Det antas Ă„ komme fra enten en pulsar, en nĂžytronstjerne som sender ut radiobĂžlger fra magnetiske poler, eller et magnetar, en nĂžytronstjerne som har et veldig kraftig magnetfelt.

NÊrmere studier av radiosignalet tyder dessuten pÄ at det rundt signalkilden er en skyformasjon av plasma.

Forskerne ved Chime-teleskopet hÄper Ä ta imot flere radiosignaler i stil med FRB 20191221A. Det vil i sÄ fall kunne fortelle mer om signalets opprinnelse.

Mange objekter i universet – ogsĂ„ stjerner og svarte hull – sender ut radiostrĂ„ling som kan fanges opp av radioteleskoper. Det skjedde fĂžrste gang i 1931, da den amerikanske fysikeren Karl Jansky fanget opp radiostrĂ„ling fra Melkeveien.