Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Oumuamua i rommet

Her er teoriene om ’Oumuamua

Siden oppdagelsen i 2017 har det sigarformede romobjektet ’Oumuamua gitt forskere hodebry. Nå kan nye teorier imidlertid være med på å forklare ’Oumuamuas merkelige utseende og oppførsel.

Shutterstock

Hva er ’Oumuamua?

’Oumuamua er et romobjekt som ble oppdaget 19. oktober 2017, da den kanadiske astronomen Robert Weryk hadde vakt på vakt på teleskopet Pan-Starrs på Hawaii. Han trodde først at det bare var enda en asteroide, men den lille lysflekken oppførte seg merkelig.

Objektet suste usedvanlig raskt over himmelen og så ikke ut til å følge den samme elliptiske banen som andre objekter i solsystemet. Weryk hadde sett på det rette utsnittet av himmelen på det helt riktige tidspunktet og ble det første mennesket som har sett et interstellart objekt som verken gikk i bane rundt solen eller en annen stjerne.

Det mystiske romobjektet ble offisielt kalt 1I/2017 U1, men har også fått navnet ’Oumuamua, som på hawaiisk betyr «speider».

Oumuamua sett fra et teleskop

Den lille lysflekken med blå sirkel omkring viser ’Oumuamua sett fra ulike teleskoper. ’Oumuamua er omringet av svake stjerner som framstår sløret fordi teleskopene følger ’Oumuamuas bevegelse.

© ESO/K. Meech et al.

’Oumuamua var allerede på vei ut av solsystemet vårt da den ble oppdaget – og beregninger av ’Oumuamuass bane viser at den kom fra et sted utenfor solsystemet og aldri vil komme tilbake igjen. Det skyldes blant annet ’Oumuamuas ekstreme fart.

’Oumuamua suser nemlig gjennom verdensrommet med en fart på 300.000 km/t., noe som betyr at den ikke blir «fanget» av solens tyngdekraft og heller ikke følger en ellipseformet bane rundt stjernen vår. I stedet blir ’Oumuamua slynget videre ut i verdensrommet i en såkalt hyperbolsk bane.

’Oumuamuas hastighet innebærer at den ikke fanges i en bane rundt solen.

Farten gjør ’Oumuamua til gjest i solsystemet

Mens asteroider og kometer i gjennomsnitt har en hastighet på 70.000 km/t, er ’Oumuamua en skikkelig fartsdjevel med over 300.000 km/t.

Den høye hastigheten innebærer at den ikke var fanget i en bane rundt solen, men fortsatte ut av solsystemet etter å ha blitt avbøyd av solens tyngdekraft. Bortsett fra måner beveger alle andre objekter i solsystemet seg i mer eller mindre ellipseformede baner om solen.

Forskere trodde i lang tid at ’Oumuamua var en merkverdig komet. Men etter flere observasjoner sto det klart at ’Oumuamua ikke hadde den karakteristiske komaen til kometer.

Det er den kulen av fordampet is som kapsler inn kometen når dens iskalde overflaten varmes opp av solen. Det er komaen vi ser når vi ser en komet fra jorden.

På den bakgrunnen ble det konkludert at ’Oumuamua måtte være en asteroide. Men ’Oumuamua begynte plutselig å akselerere da den kom nærmere solen, og det er ikke normalt for en asteroide. Kometteorien kom derfor på igjen på bordet. I motsetning til asteroider kan kometer nemlig akselerere når overflaten av is fordamper. ’Oumuamuas manglende koma forble imidlertid fortsatt et mysterium.

Det samme gjaldt ’Oumuamuas form. Variasjoner i lysstyrke gjennom tid antyder at ’Oumuamua er avlang og omkring 10 ganger så lang som den er bred. Det er ikke tidligere observert et himmellegeme med slike proporsjoner, og ’Oumuamua er derfor på alle måter unik.

Oumuamua i rommet

Forskere mener at Oumuamua har en karakteristisk sigarform, og at den er flere hundre meter lang.

© Shutterstock & Claus Lunau

Teoriene om ’Oumuamua

’Oumuamua forsvant ut av teleskopenes synsfelt i januar 2018, men forskere er fortsatt opptatt av det sigarformede himmellegemet, og hypotesene om ’Oumuamuas opprinnelse og eksistens dukker opp med jevne mellomrom.

Her er 3 av de mest vanlige teoriene:

1. ’Oumuamua er et solseil

I 2018 fremla astrofysiker Avi Loeb fra Havard Universityen teori om at Oumuamua kunne være et kunstig objekt, altså et objekt som ikke er skapt naturlig, men av en intelligent art. Han foreslo blant annet at ’Oumuamua kunne være romsøppel eller en form for solseil som via solens stråling kan skape framdrift.

Andre forskere mener imidlertid at teorien om romvesener ikke holder, og at ’Oumuamua er et mystisk, men naturlig, objekt.

2. ’Oumuamua er en aktiv asteroide

Våren 2020 pekte en internasjonal forskergruppe på at Oumuamua kan ha oppstått da et større objekt ble revet i stykker av en stjerne. Ifølge datasimuleringer kan en stjernes tidevannskrefter nemlig rive et objekt i stykker i avlange deler som nettopp minner om ’Oumuamuas karakteristiske sigarform.

Teorien kan også forklare hvorfor ’Oumuamua kunne akselerere.

Da ’Oumuamua ble revet løs, vil de fleste flyktige stoffene på ’Oumuamua, for eksempel vann, vært fordampet på grunn av den nærliggende stjernens varme. Det er imidlertid mulig at overskytende vann kan være fanget og bevart i ’Oumuamuas dypereliggende lag. Og da ’Oumuamua nærmet seg solen, kan varmen være nok til at depotet av vann nå fordamper og gir ’Oumuamua en dytt framover.

Forskerne kaller derfor ’Oumuamua for en aktiv asteroide.

3. ’Oumuamua er et rom-isfjell

I juni 2020 la amerikanske forskere fra University of Chicago og Yale University fram en ny teori – ’Oumuamua er verken en komet, en asteroide eller et alien-solseil, men et frossent stykke hydrogen, altså en type rom-isfjell.

Hypotesen bygger på sublimasjon, som er et kjemisk uttrykk for et stoffs overgang fra solid form til damp.

Når frossent hydrogen går fra solid form til damp, for eksempel på grunn av varme, kan det nemlig skape en akselerasjon. Prosessen vil være usynlig for teleskoper fordi sublimasjon av hydrogen ikke produserer eller reflekterer lys. Forskerne mener derfor at det forklarer hvorfor vi ikke kan se synlige tegn på ’Oumuamuas akselerasjon.

’Oumuamuas form kan også forklares med sublimasjon fordi prosessen langsomt vil erodere materiale og forme en tynn og avlang struktur. Forskerne bak teorien sammenligner ’Oumuamua med en såpe som starter med å være firkantet, men blir tynnere og mindre i takt med at den blir brukt.

’Oumuamua kan, ifølge forskerne, være dannet i en såkalt galaktisk molekylsky som blant annet består av frossent hydrogen, og som også danner grunnlag for dannelsen av stjerner.

Sonde skal besøke Oumuamua
© Shutterstock & claus lunau

Forskere vil besøke ’Oumuamua

Mens solsystemets planeter, asteroider og kometer beveger seg pent rundt solen i elliptiske baner, suste det interstellare objektet ’Oumuamua tvers igjennom i 2017 og nærmer seg Saturn på sin vei ut av solsystemet.

En gruppe britiske ingeniører har nå beregnet at det er teoretisk mulig å gi en sonde så høy fart på at den kan innhente den fremmede gjesten på et par tiår.

Ferden er døpt Project Lyra.

  • Hastighet: 55,6 km/s
  • Oppskyting: 2033?
  • Ankomst til ’Oumuamua: 2052?

Les også:

Mundbind-coronavirus
Sykdommer

De 5 viktigste tingene du må vite om munnbind

12 minutter
Hjernen

Fisk beskytter hjernen mot å skrumpe

2 minutter
Dinosaurer
Dinosaur

Regnvær sikret dinosaurene makten

13 minutter

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul