Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Byggesteiner til liv funnet på Saturn-måne

Den store månen Titan har et uhyre sjeldent molekyl i atmosfæren sin som kan være byggesteiner til en fremmed form for liv.

Shutterstock

Forskere fra NASA har fundet et molekyl i atmosfæren til Saturn-månen Titan som ingen hadde forventet.

Molekylet, som bærer navnet cyclopropenylider, er kjemisk sett ekstremt aktivt og reagerer raskt med andre molekyler. Derfor er det aldri funnet i noen andre atmosfærer.

Det sjeldne stoffet cyclopropenylider kan sammen med flytende metan på overflaten danne grunnlag for liv på Saturn-månen Titan.

© Shutterstock

Cyclopropenylidene består av en ring av tre karbonatomer med to hydrogenatomer tilknyttet. Dermed har det en form som ligner byggesteinene i større komplekse molekyler, som er nødvendige for liv.

Både RNA og DNA har en ryggrad som er bygget opp av lignende ringformede forbindelser.

Et opplagt sted å lete etter liv

Titan er allerede et av de mest lovende stedene å lete etter fremmed liv i solsystemet, siden den har et miljø som på mange måter ligner jorden.

Titan har landskaper med elver, sjøer og hav, men i stedet for vann består de av flytende metan. Det medfører værforhold med fordamping, regn og vindsystemer som vi kjenner det fra jorden.

© Shutterstock

3 fakta om saturnmånen Titan

Størrelse: Med en diameter på om lag 5150 kilometer er Titan den nest største månen i solsystemet.

Atmosfære: Titan har en tett atmosfære som består av nitrogen (98,4 prosent) og metan (1,4 prosent).

Temperatur: Overflaten er -179 °C. Uten metanen i atmosfæren ville den være kaldere.

Forskerne oppdaget det sjeldne molekylet ved å analysere reflektert lys fra Titans atmosfære med ALMA-teleskopet i Chile.

Titan har stoffer til cellemembraner

Det samme teleskopet avslørte i 2017 stoffet akrylonitril i Titans atmosfære. Akrylonitril har egenskaper som gjør at det kan danne membraner som ligner de fettholdige membranene livet bruker her på jorden.

Akrylonitril tåler metan, noe fettstoffer ikke gjør, og derfor mener noen forskere at eventuelle levende celler på Titan vil være basert på flytende metan og akrylonitril i stedet for flytende vann og fettstoffer.

Når Dragonfly-sonden ankommer Titan i 2034, skal den fly rundt og ta prøver i landskapet. De kjemiske analysene vil gi forskerne mer informasjon om på månens livsbetingelser.

© NASA

I dag kan vi bare studere Titan fra jorden, men i 2027 sender Nasa den såkalte Dragonfly-sonden mot Saturn-månen. Den vil gi forskerne viktig ny kunnskap om klodens livsbetingelser.

Les også:

Liv i universet

Reisen til Titans indre: NASA jakter på liv i dypet

11 minutter
Liv i universet

Hubble ser første totale måneformørkelse i jakt på utenomjordisk liv

4 minutter
Liv i universet

Jupitermåne kan gjemme hav av liv

8 minutter

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul