Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Melkeveiens liv er forlenget med 600 millioner år

Galaksen vår avslutter sitt selvstendige liv når den støter sammen med sin store nabo, Andromedagalaksen – men det skjer mye senere enn astronomene trodde.

Shutterstock

Melkeveien og Andromedagalaksen nærmer seg hverandre, og en gang i framtiden vil de smelte sammen til en enorm galakse som blir kalt for Milkomeda.

Det har astronomene visst i flere år, men nye observasjoner viser at det skjer mye senere enn de så langt har regnet med.

Hittil har de trodd at sammensmeltingen vil skje senest om 3,9 milliarder år, men de nye beregningene viser at det først skjer 600 millioner år senere – altså om 4,5 milliarder år.

Forskere har kartlagt en milliard stjerner

Forskere fra Space Telescope Science Institute i USA har kommet fram til det nye resultatet ved å undersøke målinger foretatt av satellitten Gaia, som har kartlagt de presise posisjonene og bevegelsene til en milliard stjerner i Melkeveien.

Samtidig har Gaia også foretatt målinger av stjerner i nabogalaksene våre, blant annet Andromeda og Triangelgalaksen.

Ved hjelp av disse målingene har forskerne kunnet se selve galaksenes bevegelser og ut fra dem laget en ny modell for kursen de holder.

Om 4,5 milliarder år vil Melkeveien kollidere med Andromedagalaksen, viser ny forskning.

© Gemini Observatory & NASA/JPL-Caltech/R. Hurt & Lorenzo Comolli & Giovanni Benintende

Trekantdrama blir Melkeveiens skjebne

Mens Melkeveien og Andromeda nærmer seg hverandre, påvirkes de samtidig av tyngdekraften fra Triangelgalaksen, som utsetter sammensmeltningen.

  • I dag er avstanden fra Melkeveien til Andromedagalaksen mellom 2,5 og 3 millioner lysår. De har kurs mot hverandre.

  • Om 2,5 milliarder år er Melkeveien og Andromedagalaksen 1 million lysår nærmere hverandre. Triangelgalaksen har påvirket kursen på begge.

  • Om 4,5 milliarder år møtes Melkeveien og Andromedagalaksen og begynner å rotere rundt hverandre, til de til slutt flettes sammen til én kjempegalakse.

  • Resultatet av sammenstøtet blir kanskje en kvasar, altså en galakse med et aktivt supermassivt svart hull i sentrum.

Modellen viser at Triangelgalaksen vil påvirke Melkeveien og Andromeda mens de nærmer seg hverandre, og den vil ende med å gå i bane rundt resultatet av kollisjonen.

Når Melkeveien og Andromeda smelter sammen, betyr det ikke nødvendigvis at stjernene kolliderer med hverandre.

Det er så stor avstand mellom stjernene i galaksene at sannsynligheten for at det skjer, er veldig liten.

Hva er forskjellen på de tre galaksene?

Triangelgalaksen, Andromeda og Melkeveien er veldig ulike, selv om de påvirker hverandre.

Derimot vil de påvirke hverandre kraftig med tyngdekraften, og det vil endre strukturen av den sammensmeltede galaksen.

Astronomene mener at de to spiralgalaksene vil bli til en elliptisk galakse, og kanskje vil de to supermassive svarte hullene som galaksene har i sentrum, smelte sammen til ett.

Det kan innebære at galaksen blir til en såkalt kvasar, der lyset fra galaksens sentrum vil overdøve all strålingen fra de andre stjernene.

Les også:

Galakser

Kosmisk kaos skapte Melkeveien

10 minutter
Galakser

Dykk ned i det største bildet av Melkeveien noen gang

2 minutter
Galakser

Hele november: Andromeda-galaksen kommer på besøk

2 minutter

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

passowrd_reset.form.email_help
Ugyldig e-postadresse

Skriv inn passord

Vi har sendt en e-post til med en kode
Feil: Skriv inn kode

Nytt passord

Passord er påkrevd
Vis Skjul