Forskere sporer mystisk romsignal til fjern dverggalakse

I årevis har radiosignaler fra verdensrommet forvirret forskere, men nå har de sporet opphavet til en liten galakse mer enn 3 milliarder lysår unna.

12. januar 2017 av Karine Kirkebæk

I om lag et tiår har vi mottatt en serie av radiosignaler på noen få millisekunder.

Forskerne har vært usikre på opprinnelsen til signalene – som kalles «fast radio burst» – og alt fra aliens til sammensmeltende stjerner har vært bruk som forklaring.

Men nå har en stor forskergruppe lokalisert opprinnelsen av de mystiske signalene. Rapporten er utgitt i Nature.

Galakse ligger i Kusken

Forskerne har sporet signalet til en dverggalakse som ligger i stjernebildet Kusken.

> > Les mer om de mystiske radiosignalene

Dverggalaksen som sender ut radiosignalene, har en masse på bare en prosent av Melkeveien.

Kommer fra hissig stjerne

– Disse radiosignalene må ha en enorm mengde energi siden de kan måles på 3 milliarder lysårs avstand, sier Shami Chatterjee fra Cornell University i USA i en pressemelding.

Forskerne tror det er en såkalt magnetar som står bak energiutbruddene. Det er en nyfødt nøytronstjerne med et voldsomt magnetfelt. Nøytronstjerner har en radius på 10-20 km, men en masse på det dobbelte av sola. De oppstår etter en supernovaeksplosjon – når en stjerne har brukt opp sin energi og dør.

18 mystiske signaler

De første signalene ble oppdaget i 2007, og siden den gang har kjempeteleskoper verden rundt fanget i alt 18 mystiske radiosignaler.

Og nå kan forskerne gjennomføre astrofysiske analyser av utbruddene – i stedet for å bare gjette på opprinnelsen.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: