Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Asteroider brakte livets byggesteiner til jorda

Dna-molekylets ryggrad kan være dannet i verdensrommet. Deretter har asteroider brakt forbindelsene til jorda – og kanskje mange andre kloder.

Shutterstock

Grunnstoffet fosfor er helt avgjørende for livet på jorda.

Fosfor inngår membranen til cellene våre, og det er ryggraden i selve oppskriften til alle organismer, DNA. Uten fosfor ville livet som vi kjenner det, vært umulig.

Fosfor kan bare brukes i organismer hvis det inngår i vannløselige forbindelser, som for eksempel fosfat og fosforsyre, men forskere har ikke visst hvor de disse forbindelsene opprinnelig stammer fra.

© Shutterstock

Fosfor er livets ryggrad

Kroppen inneholder om lag et kilo fosfor, som er avgjørende for cellemembraner og DNA.

  • Sort pil: Cellemembranen er bygget opp av fosforforbindelser.
  • Rød pil: Cellens energi skapes i de såkalte mitokondriene i form av molekylet ATP, som inneholder fosfor.
  • Blå pil: Arvematerialet i kromosomer og DNA-strenger blir holdt sammen av fosforforbindelser.

Livets byggesteiner er skapt av gift

Nå har en gruppe kjemikere fra University of Hawaii i USA funnet ut at disse essensielle fosformolekylene kan være skapt langt ute i verdensrommet. De har blitt transportert til jorda med kometer og asteroider.

Asteroider inneholder molekylet fosfan – en fosforforbindelse som er giftig for alle levende organismer.

Hvis fosfan kan gjøres om til for eksempel fosfat og fosforsyre i verdensrommet, er det sannsynlig at asteroider har fraktet stoffene til jorda.

© Shutterstock & Ken Ikeda

Giftige stoffer blir til livgivende molekyler

Kjemikere har gjenskapt temperaturen og strålingen som finnes på overflaten av en asteroide. Forsøket avslørte at en av de viktigste ingrediensene i DNA kan være skapt i verdensrommet.

  • Kaldt vakuum

    I et trykkammer skapte forskerne nesten totalt vakuum og fikk temperaturen ned på -267,7 grader.

  • Iskrystaller

    Forskerne tilførte vann og CO2, slik at det oppsto iskrystaller av en type som finnes i verdensrommet.

  • Giftig fosfan

    Forskerne tilsatte den giftige forbindelsen fosfan, som finnes på overflaten av asteroider og kometer.

  • Stråling

    Blandingen ble deretter utsatt for elektronstråling av en type som finnes i verdensrommet.

  • Byggesteiner

    Fosfanmolekylets bindinger ble brutt, slik at fosfor kunne inngå i nye forbindelser som for eksempel fosforsyre.

For å etterprøve teorien etterlignet kjemikerne derfor forholdene på overflaten av en asteroide og tilførte fosfan.

Forskerne brukte en type elektronstråling som finnes i verdensrommet. Når strålingen ble rettet mot fosfanmolekylene i et trykkammer, ble bindingene mellom atomene brutt, slik at fosfor kunne inngå i andre forbindelser og blant annet danne fosforsyre.

Forskerne mener derfor at en av de viktigste byggesteinene til livet på jorda kan være dannet i verdensrommet.

Oppdagelsen bidrar til forståelsen av hvor vi kommer fra. Det innebærer samtidig at fosforstoffene som egner seg til levende organismer, kan eksistere på mange andre kloder.

Les også:

Mars

Liv på Mars? Curiosity finner spor av livets byggesteiner

0 minutter
Liv i universet

Liv på Venus? 5 sonder skal avsløre sannheten

4 minutter
Mars

Liv fra jorda kan overleve på Mars

2 minutter

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul