© Shutterstock

Hva betydde det å bli kjølhalt?

Kjølhaling var en temmelig fæl maritim straff for menige bestningsmedlemmer på europeiske marinefartøyer på 1600-tallet.

Kjølhaling var en temmelig fæl maritim straff for menige bestningsmedlemmer på europeiske marinefartøyer på 1600-tallet. Bundet på hender og føtter og festet til et tau ble den straffedømte slengt over bord og trukket ned under skipskjølen en eller flere ganger. Som oftest på tvers av skipet, men på mindre fartøyer også fra baug til akter.

Vanligvis var det festet vekter til føttene på synderen for å holde ham på avstand fra skroget. For hvis man dro for fort i tauet, kunne stakkaren få dype sår og flenger av skjell og rur som vokste tett på skipsbunnen. I aller verste fall kunne han risikere å miste både armer, ben og kanskje hodet. Dro man på den annen side for langsomt i tauet, risikerte den kjølhalte å lide drukningsdøden.

Straffen ble gitt for alvorlige brudd på skipets regler for oppførsel og ble offisielt avskaffet først i 1853.