© National Museum of the United States Air Force. (U.S. Air Force photo)

Hvilket fly er raskest i verden?

Hvor raskt flyr verdens raskeste fly, og hvordan skjelner man mellom en rakett og et fly?

Verdens raskeste fly er en Lockheed SR-71 Blackbird som i 1976 kom opp i 3529 km/t.

Hvis vi regner med fly som ikke kan lette ved egen kraft, er X-15 det hittil raskeste flyet – det kom i 1967 opp i 7295 km/t. I juni i fjor skulle det ubemannede overlydsflyet X-43A etter planen komme opp i mach 7, syv ganger lydhastigheten (cirka 8045 km/t), men testen mislyktes. Hjelperaketten som skulle bringe flyet opp i fart, begynte å slingre, og forsøkslederen valgte derfor å sprenge både raketten og flyet i luften.

Ytterligere to testforsøk er planlagt, og etter planen skal X-43A komme opp i mach 10 ved det siste forsøket. Lykkes det, er det ingen tvil om at X-43 blir verdens suverent raskeste fly. X-43A er et godt eksempel på at det er vanskelig å trekke en skarp grense mellom fly og raketter. Flyet likner en rakett, men regnes for å være et fly fordi forbrenningen i motoren hovedsakelig gjør bruk av oksygen som finnes i luften. En rakett medbringer derimot oksygenholdig drivstoff.