Robotplante kjører mot lyset

Nå trenger du ikke lenge bekymre deg for om plantene får nok sollys. En ny robot-potteplante ruller selv til lyset hvis den oppdager at det blir for mørkt.

Nå trenger du ikke lenge bekymre deg for om plantene får nok sollys. En ny robot-potteplante ruller selv til lyset hvis den oppdager at det blir for mørkt.

Shutterstock

Normalt er planter tvunget til å bli værende der de vokser. Det begrenser livet for de som for eksempel står på steder med begrenset lys.

Men forskere ved Massachusetts Institute of Technology i USA har nå gitt én plante helt nye muligheter.

Den beveger seg fritt rundt og oppsøker selv de lysforholdene som passer best.

«Elowan» er en blanding av plante og maskin. Den sanser hvor lyset kommer fra og kjører omgående i retning av lyskilden.

© Harpreet Sareen. License: https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

Sensorer styrer robot-planten

Planter være fra naturens side utstyrt med sensorer som leser av forhold omkring dem, som lys, temperatur og fuktighet.

De bruker informasjon til å vokse i den mest hensiktsmessige retningen, men også til for eksempel å vri seg etter solas bevegelse over himmelen.

Planteceller kommuniserer med elektriske impulser – akkurat som cellene i nervesystemet vårt.

Derfor kunne forskerne forsyne planten med elektroder som fanger opp elektriske signaler og sender dem videre til et lite robotkjøretøy med hjul under potteplanten.

Resultatet er en blanding av plante og maskin, som forskerne har døpt Elowan.

Forskerne skrudde av og på to lamper på hver sin side av Elowan, og den kjørte resolutt mot den lampen som var på.

© Harpreet Sareen. License: https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

1. Robot-potteplanten plasseres mellom to lamper, slik at de naturlige signalene blir trigget til å bevege seg mot lyset.

© Harpreet Sareen. License: https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

2. Høyre lampe skrus på.

© Harpreet Sareen. License: https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

3. Elektrodene som fanger signaler fra bladene, får nå automatisk roboten under planten til å bevege seg mot lyset.

© Harpreet Sareen. License: https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

4. Slukker man høyre lampe og skrur på den venstre, vil potteplanten bevege seg i motsatt retning.

Teknologi kan optimere solfangere

Selv om Elowan kanskje kan virke som et litt underlig forsøk, ligger det alvor bak eksperimentet. Forskerne mener det er store muligheter ved å la planters sanseapparat snakke med teknologi.

For eksempel vil det i framtiden kanskje være mulig å la planter styre hvilken vei solfangere på toppen av hus skal vende løpet av dagen for å få mest mulig lys.

Robotplanter kan også utnyttes til å kontrollere og sikre optimal temperatur og luftfuktighet i for eksempel store kontorbygninger.

VIDEO - slik virker robotplanten: