Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Jumbojetten Cosmic Girl foretager i 2019 en drop test med raketten LauncherOne

Jumbojet åpner ny rute til verdensrommet

Romraketter avfyrt fra fly i 10 kilometers høyde kan åpne en billigere, sikrere og raskere snarvei til verdensrommet. Nå skal den flygende avfyringsplattformen for første gang vise hva den kan.

Virgin Orbit/Greg Robinson

En ny aktør stempler for alvor inn i det moderne romkappløpet når raketten LauncherOne etter planen blir avfyrt fra luftrommet over Stillehavet 17. januar, et sted mellom klokken 19:00 og 23:00 norsk tid.

Bak oppskytingen står det private selskapet Virgin Orbit eid av den britiske milliardæren Richard Branson.

Hvis testoppskytingene går som planlagt, frigir LauncherOne ti nanosatellitter og åpner dermed en ny rute til verdensrommet – en rute med mange fordeler i forhold til konkurrentene.

Jumbojet flytter avfyringsrampen opp i himmelen

Virgin Orbits teknologi består av den ombygde Boeing 747-jumbojeten Cosmic Girl, som under sin venstre vinge bærer raketten LauncherOne opp i atmosfæren til 10.700 meters høyde.

Jumbojetten Cosmic Girl og raketten LauncherOne på landingsbanen

Jumbojeten Cosmic Girl letter fra Mojave Air and Space Port nord for Los Angeles i California – hvis været tillater det.

© Virgin Orbit/Greg Robinson

Herfra skyter raketten ut i verdensrommet med 2800 km/t, før den frigir nyttelasten på opptil 500 kilo.

LauncherOne er skapt til å sende små satellitter i bane rundt jorden. Raketten har blant annet den fordelen at en avfyring i høyden foregår med vesentlig mindre luftmotstand enn for rakettoppskytinger fra bakken.

Dermed teller bedre brennstofføkonomi – i hvert fall teoretisk sett – blant rakettens fordeler.

Her er teknologiens 3 fordeler:

Løftefly skal være springbrett for satellitter

Både bedrifter og statlige romfartsorganisasjoner utvikler løftefly som skal fly over den drivstoffkrevende nedre delen av atmosfæren og sende opp satellitter. Fordelene favner imidlertid bredere enn brennstofføkonomi: Oppsendelser blir for eksempel både sikrere og raskere ved å unngå uvær og flaskehalser ved avfyringsramper på bakken.

  • © Shutterstock

    1. Haik gjør rakett­oppskyting billigere

    Fordi løftefly kan sende raketter opp ofte, reduserer de ventetiden. Løsninger som Stratolaunch vil gjøre det 24 millioner kroner billigere å sende opp tre små satellitter på seks kilo til sammen.

  • © Shutterstock

    2. Flygende plattform unngår ulykker

    Lave temperaturer, kraftig vind og risiko for lynnedslag gjør at rakettoppskytinger ofte blir avlyst. På flygende plattformer befinner rakettene seg over skydekket, slik at de kan unngå dårlig vær.

  • © Shutterstock

    3. Satellitter kommer raskere ut i rommet

    De flyvende avfyringsrampene kan frakte nye instrumenter ut i verdensrommet raskere og bane vei for vitenskapelige framskritt. For eksempel kan nye kameraer gjøre kart mer detaljerte og oppdaterte.

Private konkurrerer om rutefart til verdensrommet

Med oppskytingen melder LauncherOne seg for alvor på som en kommersiell plattform for hyppige satellittoppsendinger. Akkurat som SpaceX har blitt med oppskyting av foreløpig 955 satellitter til det verdensomspennende internettsystemet Starlink.

LauncherOne skiller seg ut ved at det kan lette fra enhver rullebane og dermed unngår køen ved rakettaffyringsplattformene.

Samme tilnærming bruker konkurrenten Stratolaunch, verdens største fly, som imidlertid har et enormt vingespenn på 117 meter og dermed kan sende opp nyttelast på helt opptil tre ganger 454 kilo.

Begge fly er såkalte «air launch to orbit»-teknologier som fungerer etter stort sett samme prinsipper.

Følg en rakettoppskyting minutt for minutt:

Flygende rakettplattform gjør oppskytingen fleksibel

Stratolaunch kan sende opp tre raketter i ulike retninger, høyder og vinkler i løpet av én flyvning. Fleksibilitet er nøkkelordet for metoden som kan gjøre enhver flyplass til en romhavn.

Allan højen

Takeoff

Flyet letter med fire kilometers tilløp
Stratolaunch kan lette fra en helt vanlig rullebane, men den må være 3800 meter lang for at det tunge flyet skal rekke å få opp farten. Banen trenger ikke være mer enn 60 meter bred.

Allan højen

20 min.

Kursen settes mot avfyringsstedet
Flyet stiger i løpet av 20 minutter til 10 700 meter, som er den optimale høyden å skyte av gårde rakettene fra. Derfra kan flyet holde høyden til et hvilket som helst område på kloden innen 1852 kilometer.

Allan højen

20-24 min.

Rakett når opp til 27 000 km/t
På en nøye utvalgt posisjon slippes en rakett, som faller i fem sekunder før første trinn antennes. Den når etter hvert 27 000 km/t. Flyet slipper fra seg de andre rakettene i andre posisjoner.

Allan højen

25 min. 17 sek.

Satellitten sendes i bane rundt jorda
Etter 1 minutt og 17 sekunder brenner den første rakettmotoren ut, og trinn to og tre løfter raketten opp til 400 kilometers høyde, der den gir fra seg lasten. Imens vender Stratolaunch hjem til neste oppdrag.

Allan højen

34 min.

Kjempefly gjør seg klar til ny oppskyting
34 min. etter at flyet letter, er en satellitt ute i bane.

Allan højen

Virgin Orbits siste test var i mai 2020, men det oppsto en feil i en drivstoffledning like etter avfyring.

Nasa har testet lignende teknologi gjennom mange år, men med oppskytingen 17. januar vil det vise seg om metoden kan få luft under vingene som et kommersielt alternativ til tradisjonelle rakettoppskytinger.

Les også:

Rakett
Raketter

Spør oss: Hvordan skyver en rakett seg framover i vakuum?

2 minutter
Rocket_Germany
Raketter

Hvem bygde den første romraketten?

0 minutter
Raketter

Rakettmotor slår alle fartsrekorder

1 minutt

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul