Gulrot og briller på synstest
© Shutterstock

Gir gulrøtter godt nattsyn?

Er det virkelig sant at man kan bedre nattsynet ved å sette til livs store mengder gulrøtter?

Generasjoner av barn har fått beskjed om å spise gulrøttene sine, de var sunne, og ellers ville man ikke kunne se i mørket. Dette er delvis riktig, fordi gulrøttene inneholder betakaroten som er et forstadium av A-vitaminet. Dette vitaminet bidrar til å holde øynene friske. Men det er en skrøne at man kommer til å se bedre i mørket hvis man spiser mye gulrøtter. Det dreier seg om en vandrehistorie som det britiske luftforsvarsdepartementet, Air Ministry, helt bevisst satte i omløp under annen verdenskrig. I 1940 var det en gåte for tyskerne at flygerne i Royal Air Force var så dyktige til å skyte ned tyske bombefly om natten. Folkene i Air Ministry spredte en historie om at pilotene hadde fått bedret nattsyn etter inntak av store kvanta gulrøtter. Britiske aviser skrev om jagerflygeren John Cunningham, med tilnavnet ”Cat’s-Eyes”, som hadde fått et fabelaktig nattsyn av gulrøtter, og som hadde skutt ned hele tyve av fiendens bombefly. Løgnhistorien tok sikte på å skjule at britene hadde i drift et radarsystem som kunne lokalisere de tyske bombeflyene som nærmet seg Storbritannia. Luftwaffe måtte for all del ikke finne på å begynne å lete etter det. Tyskerne trodde på historien, og Londons borgere likeså. De knasket massevis av gulrøtter, slik at de skulle finne veien hjem under mørkleggingen av byen.