Hvitt pulver på svart bakgrunn
© Shutterstock

Hvilket stoff er verdens mykeste?

Dere har tidligere svart at diamanter er verdens hardeste stoff. Men hvilket stoff er da verdens mykeste?

Talk regnes for å være det mykeste stoffet som finnes. Stoffet er primært kjent som hovedingrediensen i talkumpudder og er kjemisk sett et magnesiumsilikathydroksid med formelen Mg3Si4O10(OH)2. Krystaller av talkum likner melkehvit kvarts, men har en såpeaktig konsistens og kan lett risses i med neglen. På den såkalte Mohs’ hardhetsskala har talk verdien 1, mens diamant er det hardeste stoffet med verdien 10. Ifølge denne skalaen vil et stoff kunne risse i et annet stoff med en lavere verdi, mens det selv kan bli risset av et stoff med en høyere verdi. En fingernegl kan for eksempel risse i gips med verdien 2, mens den selv blir risset av kalsiumkarbonat med verdien 3. Neglen får på Mohs’ skala derfor hardheten 2,5. I teorien skulle talk altså ikke kunne risse i noe som helst, men det kan det i praksis godt. Talk, som bare er en anelse mykere enn grafitten i en blyant, kan for eksempel risse i papir. Imidlertid er papir ikke et ensartet stoff, men et komplekst og uensartet materiale, og det faller derfor helt utenfor konkurransen om å være verdens mykeste stoff.