Fronten av Basilique de Notre Dame de la Paix
© Shutterstock

Er det riktig at Afrika har en kopi av Peterskirken?

Jeg har hørt at det et sted i Afrika finnes en kopi av Peterskirken i Roma. Hvem har bygd den, og er den helt lik originalen?

I Elfenbenskystens hovedstad, Yamoussoukro, ligger den enorme katolske kirken Basilique de Notre Dame de la Paix (Vår frues fredskirke). Den er ikke en nøyaktig kopi av Peterskirken i Roma, men det er ikke langt unna, og det er ingen tvil om at Vatikanets stolthet er forbildet. Den store kirken ble oppført i 1986–1989 som et av prestisjeprosjektene for landets president, Felix Houphouët-Boigny, som døde i 1993 og er gravlagt i kirken. I tillegg til størrelsen utmerker den seg ved å ha klimaanlegg på hver av de 7000 sitteplassene. Det storslåtte byggverket har møtt en del skepsis. Prosjektet kostet cirka 300 millioner dollar, og en utgift av denne størrelsen er det vanskelig å rettferdiggjøre i et fattig land – særlig fordi bare én million av Elfenbenskystens 13 millioner innbyggere er katolikker. På oppfordring fra pave Johannes Paul 2, som uten stor begeistring innviet kirken i 1990, er kuppelen gjort en anelse lavere enn Peterskirkens. Til gjengjeld ble Notre Dames kuppel utstyrt med et kors som brakte den samlede høyden opp i 149 meter, og dermed er kirken verdens høyeste. I areal er den bare litt mindre enn Peterskirken, som er verdens største. Plassen foran er på tre hektar og kan romme over 300 000 mennesker. Det bor cirka 100 000 i Yamoussoukro.