© Shutterstock

Fremtidens solceller etterligner planter

Nå har forskere funnet opp solceller som etterligner fotosyntesen. Men det er en avgjørende forskjell – solcellene produserer ikke sukker, men solbensin.

9. september 2018 av Rolf Haugaard Nielsen

Bensin laget av sollys. Den nesten utopiske visjonen har blitt virkelighet takket være såkalte biomimiske solceller, som bruker bakterier til å kopiere fotosyntesen. Solcellene er dessuten mer effektive enn plantene.

Mens planter bare omsetter en prosent av energien i sollyset til sukkerstoffer, kan de revolusjonerende solcellene gjør om ti prosent av energien til å lage flytende drivstoff. 

Solcelle og bakterie samarbeider

Biomimiske solceller består av to komponenter, som fremstiller solbensinen av hydrogen og drivhusgassen karbondioksid.

Først splitter en solcelle vannmolekyler i oksygen og hydrogen. 

En ny type solcelle får oksygen og hydrogen til å piple opp direkte fra overflaten – med sollys som energikilde. 

© MIT

Hydrogenet sendes til den andre delen av cellen, der bakterier spalter karbondioksid til oksygen og karbon.

Oksygenet slippes ut, mens karbonet forenes med hydrogenet i såkalte hydrokarbonkjeder. Bakteriene er genspleiset slik at de fremstiller kjedene som flytende drivstoff – solbensin. 

Teknologien er CO2-nøytral

Hvis solcellene kan fungere i stor skala, vil det være en uuttømmelig energikilde som kan fortsette å virke og produsere solbensin i årevis.

Solbensinen er klimanøytral fordi det CO2-utslippene ved forbrenningen svarer til den mengden CO2 som fjernes fra atmosfæren for å fôre bakteriene i solcellene. 

Den teknologiske utviklingen har aldri gått raskere, og hver dag blir verden stadig mer avansert og vanskelig å forstå. Med et abonnement på Illustrert Vitenskap får du både forklaringene og de fascinerende historiene bak tidens største gjennombrudd.

Få 2 utgaver av Illustrert Vitenskap og en kombinert drone og fjernstyrt bil for bare 79,- inkl. porto HER.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: