Forskere fra Columbia Universty i New York har for første gang lagd en muskel som virker som en menneskelig muskel – den kan både dytte, trekke, vri, bøye og løfte.

Dessuten har muskelen overmenneskelige evner, for den kan løfte tusen ganger sin egen vekt.

Muskelen er laget av en silikongummi som er både sterkt, elastisk, billig og miljøvennlig.

Virker ved bare 8 volt

Muskelen blir printet ut i den ønskede formen. Deretter setter forskerne på en tynn ledning som tilfører bare åtte volt med strøm.

Men den svake strømmen er nok til å få muskelen til å utvide seg, slik at den virker som en naturlig muskel.

Muskelen slapper av uten strøm (tv.) og utvider seg når den får tilført strøm (th.).

© Aslan Miriyev/Columbia Engineering

Opdagelsen er et stort skritt i retning av å kunne lage såkalte «myke roboter», som ikke består av bare metall eller plast.

En av forskerne som står bak den kunstige muskelen, professor Hod Lipson, er begeistret, fordi myke roboter – og den kunstige, myke muskelen – er i stand til å gjengi naturlige bevegelser.

Og dermed er vi kommet et skritt nærmere roboter som kan utføre oppgaver i for eksempel helsevesenet.

Kunstig intelligens må til

Forskerne vil arbeide videre med å forbedre muskelen, for eksempel ved å gjøre responstiden lavere. På lengre sikt vil de koble til kunstig intelligens som skal lære å kontrollere muskelen.