Yellowstone supervulkan

Under sjøene i nasjonalparken Yellowstone i USA finnes det flytende magma, som en gang i framtiden vil forårsake et superutbrudd. 

© SHUTTERSTOCK

Superutbrudd skjer oftere enn tidligere beregnet

Forrige gang en supervulkan fikk et utbrudd var for minst 20.000 år siden – med voldsomme konsekvenser. Det neste utbruddet kan komme veldig snart, for de voldsomme utbruddene skjer oftere enn forskerne hittil har trodd.

11. mars 2018 av Antje Gerd Poulsen og Jakob Espersen

Vulkaner er en geologisk trussel som kan bli utrolig destruktiv for hele kloden. 

Hvis vi blir utsatt for et såkalt superutbrudd, vil 1000 gigatonn vulkansk aske bli slynget ut og dekke hele kontinenter. 

Materiale vil også stige til værs, noe som kan føre til dramatiske og langvarige endringer i været.

Nytt anslag  

Nå har forskere fra University of Bristol gjennomgått en database med geologiske målinger for å undersøke hvor ofte superutbrudd har skjedd. 

Frekvensen av de store utbruddene er høyere enn vulkanologer mente tidligere:

– Det forrige estimatet fra 2004 var at superutbrudd har skjedd med 45 000–714 000 års mellomrom – lenger enn vår moderne sivilisasjon har eksistert. Men beregningene våre viser at det snarere er 5200–48 000 år mellom de eksplosive utbruddene – og 17 000 år er det beste anslaget til den typiske frekvensen, sier professor Jonathan Rougier fra University of Bristol.

Vi har vært heldige

Geologiske data viser at de to siste superutbruddene skjedde for 20 000 og 30 000 år siden. Vi har derfor vært ganske heldige, mener forskerne som står bak beregningene. 

De understreker også at naturen ikke er spesielt forutsigbar når det gjelder vulkanutbrudd. Det vil derfor være feil å si at det er på tide med et superutbrudd.

Ifølge forskerne skal beregningsmetodene i framtiden også kunne brukes til å lære mer om flere andre geologiske trusler – som for eksempel jordskjelv. 

Atomsprengninger kan utløse supervulkan

På grensen mellom Kina og Nord-Korea troner den mektige supervulkanen Paektu. Det enorme magmakammeret under den 2700 meter høye vulkanen er rolig akkurat nå, men nordkoreanske atomprøvesprengninger kan vekke den slumrende kjempen, med katastrofale følger. Du kan lese mye mere om Paektu i Illustrert Vitenskap nr. 7.

17 000 år år er forskernes beste anslag for tiden mellom vulkanske superutbrudd. Likevel er det 20 000 år siden jorda opplevde et slikt utbrudd forrige gang. 

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: