Rav

Rav lapper evolusjonens hull

Hvordan så dinosaurfjær og giftige urtidsblomster ut? Ravfossiler gir forskere en unik sjanse for å løse noen av evolusjonens vanskelige spørsmål.

Shutterstock

Harpiks: Tresaft gjemmer biologiske prøver i detaljrik 3D

Et skadet tre reparerer såret med oljeholdige terpener, som blir til harpiks når de reagerer med oksygen. Etter 30–50 millioner år uten oksygen og under trykk blir harpiks til ekte rav – et vindu til fortiden som bevarer fossiler som de så ut da de levde.

Alamy/ImageSelect

Dinosaur: Ultrafiolett lys røper dinosaurens siste timer.

Rav lyser opp i uv-lys, slik at linjer fra avleiringer i harpiksen blir tydelige. Rolige linjer i et ravfunn av en 3,5 centimeter lang hale fra en såkalt coelurosaur tyder på at fjær og bein har endt i harpiksen etter at dinosauren døde.

Royal Saskatchewan Museum/R.C. McKellar

Øgler: Ravsamling viser når kameleonen oppsto.

Sammenligning og datering av ravfossiler i en samling kan avsløre hvor og når øgler fikk sine skjell, klør og tredeputer. 12 funn av øgler i rav har for eksempel flyttet kameleonens opphav 78 millioner år tilbake i tid og avslørt at arten ikke hadde de todelte føttene for 99 millioner år siden.

David Grimaldi

Planter: Giftig blomst viser utbredelsen av planter.

Planter blir som regel ikke til fossiler, men rav kan bevare dem. Funn av blomsten Strychnos electri viser at den store plantegruppen asterider, for eksempel lyng og hortensia, vokste i Amerika for 20–40 millioner år siden. Blomsten er beslektet med stryknintreet.

George Poinar

Knott: Uheldige insekter demonstrerer fortidens paringsteknikk.

Noen ravfunn gir et glimt av atferden til dyr i fortiden. For to uheldige knott endte paringen i harpiks. Det viser at insektene for millioner av år siden paret seg annerledes enn de gjør i dag. Knott parer seg nå som regel ende mot ende, uten kroppskontakt.

David Penney

3d-print: Utdødde dyr gjenopplives i printeren.

Rav kan røntgen og CT-skannes, slik at forskere kan lage 3D-modeller i datamaskinen eller lage modeller av fossilene, slik at de kan studeres
i detalj og uten urenhetene i ravet. For eksempel var denne gekkoens knokkelstruktur en missing link mellom flere andre funn.

David Grimaldi, Ed Stanley/AMNH

Fugler: Godt bevart fugleunge kaster lys over utdødd undergruppe.

I 2017 fant forskere en nesten hel fugleunge kapslet inn i rav. Funnet gir den mest detaljerte beskrivelsen av den store fuglegruppen Enantiornithes, som ble født med fjær på hale og vinger og hadde kjever og tenner. De døde ut med dinosaurene.

Les også:

Klimaendringer

Ekstrem varme: 3 overraskende konsekvenser

2 minutter
Planter

Potteplanter kan fjerne kreftfremkallende stoffer fra lufta

2 minutter
Klima
Klimaendringer

Beregner: Slik blir framtidens klima

3 minutter

Logg inn

Feil: Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!