Slik måler forskerne den globale vannstanden

Gjennom de siste 25 årene har målingen av den globale vannstanden flyttet seg fra havner og ut i verdensrommet. Millimeterpresise satellitter overvåker verdenshavene og forsyner forskerne med duggfriske målinger hver 10. dag.

Shuttestock

I dag måler forskerne den globale vannstanden ved hjelp av satellitter utstyrt med et såkalt altimeter. Hvert sekund skyter altimetere om lag 1700 pulser av mikrobølgeenergi ned mot jorda.

Ved å måle hvor lang tid det går før den reflekterte energien fra havoverflaten vender tilbake til satellitten, er det mulig å fastslå den presise avstanden.

Satellitter måler hele jorda på ti dager

Satellittdata har den store fordelen at de på om lag ti dager dekker hele kloden og gir et samlet overblikk over vannstanden i alle havområder og hav.

Ved å samle alle data for flere overflyvninger får forskerne muligheter for å sortere ut effekten av for eksempel vind, bølger, havstrømmer og tidevann som påvirker den enkelte målingen.

Dermed kan de beregne den gjennomsnittlige vannstanden for hele jorda over et helt år.

Satellit omkring Jorden

Satellitten Jason-3 ble sendt opp i 2016 og er den viktigste for måling av havnivå til 2021.

© NASA

De gamle havnemålere var upresise

Før den første vannstandssatellitten, den amerikansk-franske TOPEX/Poseidon, ble sendt opp i 1992, var vannstandsmålere i havner forskernes viktigste redskap.

Men slike målere gir naturligvis bare data for ett bestemt punkt. Målerne medførte mange feilkilder som satellittene i dag styrer utenom.

For eksempel hever det meste av Skandinavia seg i forhold til resten av kloden.

Landhevningen skyldes at de store ismassene under forrige istid presset Skandinavia nedover, men da isbreene smeltet for 20 000–15 000 år siden, og denne vekten forsvant, begynte grunnfjellet å heve seg igjen.

Derfor viser en fastmontert vannstandsmåler i en havn i Bottenvika, for eksempel svenske Luleå eller finske Oulu, at vannstanden faller med opp mot en centimeter i året.

Satellitten Jason-3 ble sendt opp i 2016 og er den viktigste for måling av havnivå til 2021.

Satellitter ser havet stige

De siste årene har målingene av havnivået blitt ekstra interessante fordi havet stiger på grunn av global oppvarming. Havstigningen gjør vannstandsdata fra satellittene helt sentrale når havner og byer skal beskyttes mot oversvømmelser. Satellittene avslører imidlertid at det er en lokal effekt som ikke har noe med verdenshavenes generelle vannstand å gjøre.

  • Siden 1992 har det hele tiden vært en vannstandssatellitt i bane rundt jorda. I dag er det Jason-3, som i 2020 får selskap av Sentinel-6.

  • Noen andre satellitter kan også måle vannstanden i havet. Dataene er med på å kontrollere målingene fra de satellittene som kun måler havnivå.

  • Målingene viser at havstigningen akselererer. Vannstanden har steget de siste 25 årene, og stigningen skjer også stadig raskere.

Les også:

Naturen

Konkurranse: Send oss ditt beste naturfotografi – og vinn et kamera

3 minutter
Klimaendringer

Ny rapport: London og Bangkok kjemper med vannmassene i 2050

5 minutter
Konsekvenser ved indlandisen smelter topbillede
Klimaendringer

Hva skjer hvis all is på jorden smelter?

2 minutter

Logg inn

Feil: Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!