Skalldyr sikrer framtidens energi

Kiselalger og restene av døde skalldyr finnes i overflod, og framover kan de kanskje brukes til å generere bærekraftig elektrisitet.

Kiselalger og restene av døde skalldyr finnes i overflod, og framover kan de kanskje brukes til å generere bærekraftig elektrisitet.

Shutterstock

Strendene våre bugner av skall fra for eksempel krabber, reker og hummere. Det gjør havet også.

Og nå har en gruppe koreanske forskere funnet en genial måte å gjenbruke skallene til å produsere elektrisitet.

Skall fra skalldyr inneholder en såkalt biopolymer – altså et sammensatt organisk materiale akkurat som proteiner eller DNA – ved navn kitosan.

Og med det har forskerne bygget en generator som gjør bevegelsesenergi om til elektrisk energi.

Helt spesifikt har de bygget en triboelektrisk nanogenerator.

Høster energi fra mennesker

Selv om jakten på bærekraftige energikilder er i gang, er det verdt å huske at det finnes uutnyttet energi overalt omkring oss.

Energi fra bevegelser går for det meste til spille, og det er her den triboelektriske generatoren kommer inn i bildet.

Nanogeneratoren utnytter den såkalte trioelektriske effekten, du kanskje kjenner som statisk elektrisitet som for eksempel oppstår hvis du gnir en ballong mot håret.

Generatoren bruker med andre ord friksjon mellom ulike materialer til å skape elektrisitet.

Den nye nanogeneratoren er utformet som et plaster med flere lag filmer av kitosan og er optimert med organisk materiale fra kiselalger, som øker filmens evne til å holde på elektrisk spenning.

Når plastret sitter på en menneskekropp i bevegelse, oppstår det friksjon mellom lagene og dermed også elektrisitet.

Miljøvennlig materiale i stor skala

Og det er flere gode grunner til å skape en slik generatoren av døde dyr.

Siden generatoren består av organisk materiale fra skall og alger, er den ufarlig for menneskekroppen. Derfor er den for eksempel opplagt til bruk i medisinske sensorer og andre enheter som sitter rett på huden.

Forskerne demonstrerte prototyper som satt rett på huden og kunne holde i gang sensorer og smartklokker.

For det andre finnes skalldyr og kiselalger i gigantisk skala i naturen.

Derfor er de billige å høste i stor skala, og det innebærer at generatorene kan masseproduseres på en økonomisk forsvarlig måte.

Og så er de naturlig nedbrytbare.