Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Klimaendringer var med på å utrydde neandertalerne

Det er ikke bare i vårt århundre klimaet legger press på mennesket. Ny forskning viser at raske klimaendringer var med på å utrydde neandertalerne.

James Gordon/Wikimedia Commons

Det er ikke første gang klimaet utfordrer menneskeslekten.

I en ny studie konkluderer et team forskere at klimaendringer med stor sannsynlighet var en av hovedårsakene til at tidligere menneskearter, blant annet neandertalerne, endte med å bli utryddet.

Sofistikert datasimulering viser fortidens klima

Forskerne brukte en historisk klimasimulering med en oppløsning på 1000 år. Det vil si en datamaskin som kan gjengi gjennomsnittlige tall for nedbør, temperaturer og lignende i vinduer på tusen år – 5 millioner år tilbake i tiden.

For det andre så forskerne på en database med 2754 arkeologiske funn som danner et bilde av, hvor og hvordan Homo-slektens ulike arter – Homo habilis, Home erectus, Homo neanderthalensis med flere – har klart seg.

Ved å kombinere de to datasettene kunne forskerne få en detaljert forståelse av hvordan ulike menneskearter har navigert i sine klima-nisjer.

Det er de klimaforholdene en art kan klare seg under. I menneskedyrets tilfelle er det for eksempel avgjørende om det er varmt eller kaldt, og om klimaet sikrer matvaregrunnlaget.

Og Homo-slekten har lenge vært glimrende til å sikre sin klima-nisje. De arkeologiske funnene viser at tidligere arter har hatt til rådighet bekledning, steinverktøy og ild for å tåle mange ulike klimaforhold.

Ikke gode nok til å tilpasse seg

Men ikke alle arter har vært flinke nok. Forskernes studie viser at de tre menneskeartene Homo erectus, Homo heidelbergensis og Homo neanderthalensis plutselig mistet store deler av sine klimanisjer rett før artene ble utryddet.

Tapene kan direkte forklares ved skarpe klimasvingninger. På tross av menneskeartenes tilpasningsdyktighet har klimaendringene med andre ord vært for drastiske.

I neandertalernes tilfelle gikk det for alvor galt fordi arten samtidig lå i konkurranse med oss, Homo sapiens, i takt med at vi begynte å innvandre fra Afrika mot nord.

Faktisk er Homo sapiens den eneste menneskearten som utvidet sin klimanisje i de periodene som forskerne har undersøkt.

Tidligere forskning har foreslått at evnen vår til å tilpasse oss klimanisjer er grunnen til at vi er den eneste menneskearten som har overlevd. Vi er nemlig såkalte generalistiske spesialister, som kan bli overlevelseseksperter i svært mange ulike klimanisjer.

Men forskerne advarer: De nye resultater viser at ingen mennesker har hevet over klimaet for evig – uansett hvor gode verktøy vi utvikler.

Les også:

Klimaendringer

Forskere forvandler CO2 til flydrivstoff

3 minutter
Klimaendringer

Forskere justerer prognosen: Senker de verste temperaturstigningene

2 minutter
Klimaendringer

Møt de ukjente klimaheltene: 300 forskere lot seg fryse fast i Nordpolens ishav

16 minutter

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul