Vinduer og træer

Gjennomsiktig treverk er det grønne alternativet til glass

Amerikanske forskere kan nå lage gjennomsiktig treverk på en bærekraftig måte. Materialet isolerer bedre enn vanlige glassvinduer.

Amerikanske forskere kan nå lage gjennomsiktig treverk på en bærekraftig måte. Materialet isolerer bedre enn vanlige glassvinduer.

Shutterstock

Det er vanskelig å forestille seg et moderne hus uten glassvinduer. Det høres i hvert fall både mørkt og trist ut.

Men glassvinduer har en stor ulempe: De isolerer ikke særlig godt, og de er derfor dyre i energiregnskapet.

Nå har forskere ved University of Maryland kanskje løst problemet. De har nemlig eksperimentert med å gjøre treverk gjennomsiktig – og nå kan de faktisk gjøre det på en effektiv og miljøvennlig måte.

Celler suger til seg lyset

Vanligvis kan ikke lys trenge gjennom treverk. Det skyldes stoffene lignin og cellulose i cellene i treet.

Gennemsigtigt blad

Et blad under mikroskop. Forskerne bleker cellene med hydrogenperoksid og UV-lys, slik at stoffet lignin ikke absorberer lys.

© Shutterstock

Lignin inneholder lysabsorberende atomer – også kalt kromoforer – som får treverket til å se brunt ut.

I tillegg består fibrene først og fremst av cellulose, som henger sammen i hule sylindre. Når lys treffer luften inne i sylinderne, blir det spredt, og det gjør treet mindre gjennomsiktig.

Men forskerne fra Maryland fant en enkel løsning.

Hydrogenperoksid, UV-lys og harpiks gjør treet gjennomsiktig

Ved å smøre hydrogenperoksid på et tynt lag balsatre og belyse det med UV-lys i en time kunne de påvirke ligninets kromoforer slik at de ikke lenger absorberte lys.

Resultatet var bleket og kritthvitt treverk – som et ark i printeren.

Hvitt papir er imidlertid ikke gjennomsiktig, siden de hule cellulosefibrene fortsatt sprer lys. Men ved å fylle fibrene med harpiks kunne forskerne redusere spredningen slik at lyset beveger seg mer direkte gjennom treet.

Dermed kunne de danne et lag treverk med en gjennomsiktighet på omkring 90 prosent.

Derfor vil materialet i første omgang fungere best som erstatning for matt glass, som gir lysinnfall uten innsyn.

Ny metode er mer effektiv og miljøvennlig

Forskerne fra Maryland er ikke de første til å lage gjennomsiktig treverk. Men tidligere metoder har løst ligninproblemet ved å fjerne stoffet helt og erstatte det med harpiks.

Den prosessen er komplisert, langsom og involverer forurensende kjemikalier.

Neste skritt er å sette materialet i produksjon, og flere firmaer er allerede på saken.