Is skrellet tykt lag av jorda

Geologer har løst en gammel gåte om manglende lag i jorda. Enorme isbreer fjernet det tykke steinlaget, som senere havnet nede i mantelen.

Shutterstock

Lag av bergarter er geologenes arkiv over alle ulike tidsaldre. Jo lenger de graver ned seg gjennom lagene, desto lenger blar de tilbake i historien.

Men dessverre mangler det en stor arkivmappe i materialet.

Landjorda over nesten hele planeten har for over 700 millioner år siden blitt frarøvet geologiske lag som svarer til mange millioner års avleiringer. Noen steder mangler lag for 1,2 milliarder år.

Hittil har ikke forskere visst hva som har skjedd med lagene.

I geologenes arkiv mangler det et lag på opptil fem kilometer. Det svarer visse steder til en periode på opp mot 1,2 milliarder år. Den stiplede linjen viser hvor laget mangler: Det ene laget er 700 millioner år gammelt, det andre 1,9 milliarder år gammelt.

© Shutterstock

Nå har geologer fra University of California funnet svaret på gåten ved å studere zirkoner, som er ekstremt harde mineraler som kan fortelle om jordas barndom.

Zirkon kan dannes av flytende magma i jordas mantel eller av materiale fra jordskorpen. Men det er forskjell på de to typene.

Hvis et zirkon er dannet av jordskorpe, inneholder den mye av isotopet hafnium-177, mens zirkon dannet av magma fra mantelen inneholder mer hafnium-176.

Geologene kan derfor se om zirkon i et bestemt lag er dannet på den ene eller den andre måten.

Studier av 34 000 zirkoner viser at en stor del av dem har blitt trukket ned i mantelen, der de er smeltet om og vendt tilbake til overflaten via vulkanutbrudd.

Det glovarme mineral gir altså vitenskapen en iskald forklaring.

Hardføre mineraler har reist gjennom is og ild

1 / 4

undefined

1234

Geologer har finstudert hardføre mineraler,såkalte zirkoner, og funnet ut at en stor del av dem er dannet i jordskorpen. En del av dem har reist gjennom jordas mantel og opp gjennom vulkaner før de igjen har havnet på overflaten.

© University of Arizona & Shutterstock

Det har skjedd for nettopp 700 millioner år siden, på et tidspunkt da forskere mener jorda var dekket av is.

Ifølge geologene har de enorme isbreene høvlet i gjennomsnitt 3–5 kilometer av overflaten og skyflet materialet ut i havet.

Les også:

Snø fakta snøball
Is

Slik lager du en perfekt snøball

6 minutter
Is

Spør oss: Hva er undervannsistapper?

1 minutt
giant waves pacific ocean
Klimaendringer

Enorme bølger varsler klimaendringer

0 minutter

Logg inn

Feil: Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!