Fatamorgana

Hva er et fatamorgana?

Et fatamorgana er et velkjent fenomen i populærkulturen. Men hva er et fatamorgana og hvor stammer navnet fra?

Et fatamorgana er et velkjent fenomen i populærkulturen. Men hva er et fatamorgana og hvor stammer navnet fra?

fatamorgana

Alle kjenner historien om de tørste i ørkenen som tror de har funnet vann, men så var det bare et fatamorgana. Kan det forekomme i virkeligheten?

Ordet fatamorgana stammer fra den keltiske sagnkongen Arthurs søster, Morgana, som ifølge sagnet lokket sjøfolk i fortapelsen med luftspeilinger.

Det fortelles at hun bygde fantastiske slott av ren luft. I dag brukes fatamorgana vanligvis som et annet ord for alle former for luftspeiling.

Fatamorgana og ørkenen

Et typisk eksempel på en luftspeiling er det når det ser ut som om det ligger en sjø i en knusktørr ørken. Et slikt synsbedrag har altså en helt naturlig forklaring.

Fenomenet oppstår når sollyset treffer et luftlag med betydelig høyere eller lavere temperatur enn luften omkring. Det skjer ofte i ørkenen, der luftlaget rett over sanden kan bli mye varmere enn luften litt høyere oppe.

Fatamorgana i ørkenen

Fatamorgana i ørkenen

© Shutterstock

I et slikt tilfelle blir lysstrålene avbøyd ved overgangen mellom de to luftlagene. Det er fordi luftens tetthet varierer med temperaturen, og derfor blir lyset forskjellig brutt av luftlagene.

Lysstrålene endrer fart og retning, og blir derfor oppfanget av øyet som om de kommer fra en annen retning enn de faktisk gjør.

En sjø som viser seg å være et fatamorgana, er i virkeligheten en del av den blå himmelen, som på grunn av lysets avbøyning ses nede i ørkensanden like under horisonten.

Fatamorgana og polarstrøk

Det er ikke bare i ørkenen at et fatamorgana kan forekomme.

Et fatamorgana kan, i motsetning til hva de fleste tror, også forekomme i polare strøk og over havet. I polarstrøkene og over havet vil det ofte være et kaldt lag luft nederst med varmere luft høyere oppe. Dette gir også et fatamorgana.

Fatamorgana i polarstrøk

Fatamorgana i polarstrøk

© Shutterstock

Når den kjøligere luften ligger nederst, vil speilingen sveve over horisonten. Derfor kan vi av og til se en ”ekstra” havflate som ligger over den virkelige havflaten.