Romere begravet barn som vampyrer

Romernes barn fikk en stein i munnen når de skulle begraves, slik at onde krefter ikke kunne gjenoppstå og hjemsøke de levende.

Romernes barn fikk en stein i munnen når de skulle begraves, slik at onde krefter ikke kunne gjenoppstå og hjemsøke de levende.

David Pickel/Stanford University

I den italienske byen Lugnano har arkeologer gravd ut en grav der et ti år gammelt barn har blitt lagt til hvile.

Skjelettet ligger på siden, og munnen på kraniet er helt åpen fordi en stor stein har blitt presset inn mellom kjevene.

Det makabre ritualet, som har blitt kalt en «vampyrbegravelse», ble utført for at onde krefter ikke skulle stå opp av graven og hjemsøke de levende.

En seks centimeter lang stein ble funnet i munnen på det døde barnet.

© David Pickel/Stanford University

Vampyrbegravelser er kjent fra flere graver i Italia

For eksempel ble en eldre kvinne kjent som «Vampyren fra Venezia» begravet med en stein i munnen på 1500-tallet.

Vampyrbegravelser er også kjent i land som England og Polen.

Arkeologer fra Italia og USA har foretatt utgravinger på La Necropoli dei Bambini – barnegravplassen – i Lugnano siden 1987.

Det ti år barnet er det eldste forskerne har funnet jordiske rester av, men ikke det eneste som er begravet under merkelige omstendigheter.

Tre år gammel jente ble holdt nede med stein

Forskerne har for eksempel funnet en grav med en tre år gammel jente med hender og føtter tynget ned med stein for at hun ikke skulle gjenoppstå fra graven.

Andre barn har begravet med ravneklør, padder og bronsekjeler fylt med ofrede dukker.

Til sammen vitner funnene om at overtro og heksekraft fortsatt var vanlig i det senromerske riket, der kristendommen etter hvert ble den dominerende religionen.