Jente gråter, men blir trøstet av bror

Empatitest: Er du empatisk?

Empati utgjør forskjellen mellom et velfungerende menneske og en psykopat. Ta empatitesten vår og finn ut om du er empatisk.

Empati utgjør forskjellen mellom et velfungerende menneske og en psykopat. Ta empatitesten vår og finn ut om du er empatisk.

Jax House/Wikimedia Commons

Hvad er empati?

En trøstende hånd på skulderen er et tegn på empati, som utgjør et viktig lim mellom mennesker i samfunnet og alle sosiale sammenhenger.

Empati er kort sagt evnen til å sette seg i andres sted og forstå hva de føler.

Men hva skjer egentlig i hjernen når vi speiler en smerte eller en sorg som rammer andre? Er medfølelsen tillært, eller ligger det innkodet i DNA-et vårt? Og hvordan avslører du folk som mangler den viktige medfølelsen?

Lær mer om empati i denne artikkelen og ta empatitesten vår for å finne ut om du er empatisk.

Hvad udløser empati?

Når smerte rammer medmenneskene våre, merker vi det ikke på egen kropp.

I stedet aktiverer et sanseinntrykk – for eksempel lyden av gråt eller synet av barn i krigsherjede land – ulike områder i hjernen som til sammen utløser en følelsesmessig reaksjon.

En lang rekke inntrykk kan ifølge hjerneforskere utløse empati, for eksempel:

  • Ansiktsuttrykk
  • Andres fysiske tilstand
  • Kroppsholdninger
  • Delte minner
  • Semantiske konsepter eller beretninger

Ulike typer empati

Forskere skiller mellom to typer empati:

  1. Kognitiv empati er evnen til å forstå andres synspunkt og mentaltilstand – og for eksempel identifisere seg med fiktive karakterer.
  2. Affektiv empati er evnen til å utvise passende følelser overfor andres mentale tilstand, for eksempel sympati og medfølelse.
hjerne-tverrsnitt

Affektiv (rød) og kognitiv (blå) empati aktiverer ulike områder i hjernen, mens visse områder overlapper (grønn). Tverrsnittet til venstre viser at affektiv empati (rød) for eksempel aktiverer ACC – et område som blant annet bearbeider følelser. I DLPFC (blå) illustrert i midten styrer hjernen for eksempel abstrakt tenkning.

© Frans B. M. de Waal/Stephanie D. Preston

Selv om typene er tett forbundet, er det store forskjeller. Det er for eksempel mulig å være berørt følelsesmessig av andres situasjon uten egentlig å forstå den.

En stor studie fra 2019 har vist at mennesker generelt feilvurderer egen empati.

Er empati medfødt eller tillært?

Evnen til å føle empati varierer fra person til person. Gjennom tiden har det medført diskusjoner om arv eller miljø styrer de empatiske egenskapene.

Nå er vitenskapen kommet fram til at begge faktorer spiller inn.

I årevis har psykologer undersøkt hvor mye faktorer som kjønn, alder og oppvekst påvirker våre empatiske evner.

Traumer kan påvirke empati

Generelt viser forskningen at barn lærer empati fra treårsalderen ved å observere andre.

Barn som for eksempel vokser opp med krig, aktiverer ifølge studier ikke de samme hjernesentrene som andre barn når de ser på bilder av andres ulykke.

Empati kan imidlertid læres i voksenlivet gjennom øvelser.

Empati kan ses i genene

En studie fra 2018 viste imidlertid for første gang at empati også er genetisk bestemt.

46 000 forsøkspersoner målte hvor empatiske de var gjennom et spørreskjema. Resultatene ble kryssreferert med personenes DNA.

Personer med stor medfølelse for andre delte variasjoner i DNA-et, og forskerne konkluderer derfor med at minst ti prosent av evnen til å føle empati skyldes gener.

Personer med et begrenset genetisk grunnlag for empati, som samtidig vokser opp i et miljø som er blottet for det, er mest i faresonen.

Tester har vist at mindre empati er forbundet med en økt risiko for en psykisk diagnose.

Psykiatrien omtaler lidelsene som narsissistisk, antisosial eller asosial personlighetsforstyrrelse.

I daglige tale kalles slike personer narsissister, sosiopater og psykopater.

Jokeren fra Filmen The Dark Knight
© Youtube

Slik avslører du personer uten empati

Mangel på empati er vanskelig å definere og måle.

Men forskere har undersøkt psykologistudenter og relasjonen de har til klienter, noe som peker uten noen fellestrekk som avslører manglende empati.

Personer uten empati:

  • Utviser ingen eller begrenset bevissthet om eller forståelse for motpartens følelser
  • Svarer ofte irrelevant eller skarpt i tonen
  • Skifter ofte emne

Personer med begrenset empati:

  • Svarer overfladisk og i stor grad ukorrekt uten å reflektere følelser eller fakta fra motpartens beretning.
  • Vurderer andres sterke følelser med uklare vendinger, som «nokså», «litt» og «på en måte».
  • Beskriver andres følelser i feilaktige kategorier, slik som «sur» i stedet for «såret», «anspent» i stedet for «skremt».