Serotonin nervecelle

Serotonin – derfor er det viktig for deg

Signalstoffet serotonin er viktig for kroppen din. Det spiller en stor rolle for ditt mentale velbefinnende, holder humøret ditt i balanse, utfører en rekke viktige funksjoner og er kanskje livsforlengende. Lær mer om serotonin her.

Signalstoffet serotonin er viktig for kroppen din. Det spiller en stor rolle for ditt mentale velbefinnende, holder humøret ditt i balanse, utfører en rekke viktige funksjoner og er kanskje livsforlengende. Lær mer om serotonin her.

Shutterstock

Serotonin blir ofte satt i forbindelse med humøret ditt og mentale tilstand, men signalstoffet har også andre viktige funksjoner i kroppen din.

I denne artikkelen kan du lære mer om hva serotonin er, hvilken funksjon det har i kroppen, og om du kan øke serotonin-nivået ditt naturlig.

Les mer og få svar på alt du bør vite om det lykkeskapende signalstoffet.

FAQ om serotonin

Hva er serotonin?

Serotonin er et signalstoff – også kalt en nevrotransmitter – som går under navnet 5-hydroksytryptamin (5-hT).

Stoffet forbindes ofte med lykke, glede og en følelse av å være fornøyd, men det har også stor betydning for søvn, hukommelse og appetitt.

Serotonin befinner seg først og fremst i sentralnervesystemet og i tarmene, og mangel på serotonin i hjernen kan føre til depresjon.

Serotonin-molekyl

Serotonin eller 5-hydroksytryptamin (5-hT) er et multifunksjonelt signalmolekyl.

© Shutterstock

Hvordan dannes serotonin?

Tryptofan er en viktig aminosyre i produksjonen av serotonin i kroppen.

Tryptofan er en essensiell aminosyre, noe som betyr at den ikke blir dannet i kroppen. Aminosyren kan derimot finnes i matvarer, noe serotonin ikke kan.

Du kan finne tryptofan i den meste proteinholdige maten som for eksempel kjøtt, fisk og egg. Men også spinat, melk, nøtter og kjerner inneholder aminosyren.

Spiser du matvarer som inneholder mye tryptofan, vil det komme en stigning av serotonin i kroppen.

Tilsvarende vil en usunn livsstil med blant annet alkohol og røyking senke nivået av serotonin.

Video: Få serotonin forklart på 2 minutter

Funksjon: Hva gjør serotonin i kroppen?

Som nevrotransmitter i sentralnervesystemet er serotonin nødvendig for flere hjernefunksjoner, for eksempel humør, søvn, appetitt, oppførsel og angst.

Mer enn 95 prosent av kroppens serotonin finnes imidlertid utenfor sentralnervesystemet.

Serotonin spiller for eksempel også en rolle i magen, i det såkalte enteriske nervesystemet. Her bidrar det med nevrologisk kontroll av tarmens mobilitet og sekresjon.

I tillegg inngår serotonin også i prosesser som blærefunksjon, åndedrett, hemostase (blodets evne til å koagulere), blodkarutvidelse og immunfunksjoner.

Illustrasjon av synapser

Serotonin er et signalstoff som utveksler informasjon mellom nerveceller.

© Shutterstock

Gjør serotonin deg gladere og lykkeligere?

Serotonin gjør deg gladere og lykkeligere.

Selv om serotonin spiller en rolle i mange av kroppens funksjoner, er lykkestoffet særlig forbundet med humøret vårt.

Flere studier har vist at et lavt serotoninnivå fører til dårligere humør, og at høyere nivåer i blodet gir bedre humør. Og hvordan vi har det, har konsekvenser for vårt videre liv.

I en studie der deltakere med en medianalder på 22 år skulle skrive selvbiografier, viste det seg at de som hadde en optimistisk holdning til livet, i gjennomsnitt levde 10 år lenger enn de som var mindre optimistiske.

Heldigvis finnes det måter å øke serotoninnivået på.

Hva kan være skyld i et lavt nivå av serotonin?

Et lavt nivå av serotonin i kroppen kan skyldes flere ting, men ofte ses det når:

  • Kroppen produserer ikke nok serotonin.
  • Kroppen ikke bruker serotonin effektivt, for eksempel på grunn av mangel av serotonin-reseptorer eller at reseptorene ikke virker som de skal.
Reseptor
© Shutterstock

Hva er en reseptor?

Reseptorer er store proteinmolekyler som sitter i cellemembraner, altså i cellens vegg.

Når signalstoffer som for eksempel serotonin, dopamin eller østrogen binder seg til bestemte reseptorer, sender reseptoren signaler inn til cellen som kan sette i gang ulike prosesser og reaksjoner. Det kan for eksempel være at cellen deler seg, danner et hormon, vokser, beveger seg og så videre.

Mye medisin er bygget på dette prinsippet. Det vil altså si at medisinen binder seg til reseptorer for å blokkere signalstoffer – eller å få cellen til å gjøre mer eller mindre av noe.

Hvordan får jeg mer serotonin?

Forskere har i over 50 år undersøkt ulike måter å øke serotoninnivået i kroppen på.

For personer som har blitt diagnostisert med angst, depresjon eller tvangslidelse, finnes det ulike legemidler, for eksempel selektive serotoningjenopptagelsesinhibitorer – de såkalte SSRI-ene.

De aktive stoffene i SSRI-er er for eksempel fluoksetin, citalopram og paroksetin. SSRI-er virker ved å gjenopprette hjernens evne til å absorbere serotonin og leverer altså ikke selve nevrotransmitteren.

Piller fra et pilleglass

Spesiell medisin kan hjelpe hjernen med å absorbere serotonin ved depresjon.

© Shutterstock

4 tips til å øke serotonin-nivået ditt naturlig

Forskning har i tidens løp også sett på hvordan man kan øke serotoninnivået uten bruk av medisiner.

Kvinne med positiv tenkning
© Shutterstock

1. Tenk positivt

En studie fra 2007 tyder på at interaksjonen mellom serotonin og humør kan gå i begge retninger. Innholdet av serotonin påvirker humøret, men når du er i godt humør, øker også serotonininnholdet ditt.

Person ligger i solen
© Shutterstock

2. Gå ut i solen

Forskere har lenge visst at lysterapi kan behandle depresjon. Dessuten tyder forskning på at lys også påvirker serotoninnivået.

Det er for eksempel påvist at mennesker som dør i vintermånedene, ofte har lavere nivåer av serotonin i blodet (etter døden) enn de som dør i sommermånedene. I tillegg har forsøk med rotter vist at serotoninnivået er høyest på det lyseste tidspunktet av dagen.

En av de viktigste byggesteinene i serotonin er aminosyren tryptofan, og forskning har vist hvordan symptomer på akutt tryptofanmangel blir bedre når pasienter utsettes for sterkt lys (3000 lux).

Å gå ut i solen eller faktisk bare utsette seg for sterkt lys kan altså hjelpe med å øke serotoninnivået.

To mennesker som løper
© Shutterstock

3. Tren

Studier har vist at kondisjonstrening som for eksempel løping kan ha en gunstig virkning på serotoninnivået i kroppen.

Det skyldes at muskelaktivering omdirigerer andre sammenkjedede aminosyrer til musklene i stedet for hjernen, der de ellers ville konkurrert med byggesteinene til serotonin, tryptofan, om å krysse blod-hjerne-barrieren.

Uten konkurransen fra de den andre aminosyrene er det større sjanse for at tryptofan klarer å krysse barrieren og danne serotonin.

Råvare med mye protein
© Shutterstock

4. Husk proteinene

Tryptofan finnes særlig i proteiner. Derfor kan ulike proteinkilder hjelpe med å øke serotoninnivået.

Spis for eksempel:

  • kylling og kalkun
  • egg
  • laks
  • frø og nøtter
  • soyabaserte matvarer (for eksempel tofu)
  • meieriprodukter
  • banan, avokado, ananas, plomme, melon og kiwi
  • tomat og aubergine

Hva er serotonin-syndrom?

Serotonin-syndrom kan oppstå hvis man tar medisiner, kosttilskudd eller ulovlige stoffer som gir et høyt nivå av serotonin i kroppen.

Kroppen, nervecellene og hjernen trenger serotonin for å kunne fungere. Men hvis kroppen får for mye serotonin, kan den reagere negativt.

Symptomer på serotonin syndrom kan være skjelving, uro, svettetokter, rask puls, diaré, hodepine og tap av kontroll over musklene.