Sædceller, æg, befrugtning

Sædceller endrer svømmestil når de nærmer seg egget

Forskerne håper ny oppdagelse kan føre til bedre fertilitetsbehandling.

Forskerne håper ny oppdagelse kan føre til bedre fertilitetsbehandling.

Shutterstock

Det er en seiglivet myte at sædceller stormer hodeløst av gårde, før den raskeste og sterkeste vinner kappløpet om å befrukte egget. En ny studie fra Cornell-universitetet i USA viser at sædcellers atferd i nærheten av egget ligner mer på paringsdans enn kappløp.

På den første delen av reisen svømmer millioner av sædceller riktignok rett fram, men de kalsiumholdige omgivelsene i egglederen utløser såkalt hyperaktivitet blant de cellene som når så langt.

Dette forårsaker en endring i sædcellenes atferd, fra symmetrisk til asymmetrisk bevegelse i mer sirkulære mønstre som forbedrer sjansene for å lokalisere og befrukte egget.

Studien er foretatt in vitro, altså utenfor menneskekroppen, der avanserte databrikker med mikroskopiske kanaler simulerer et forplantningssystem. Prosessen er observert i mikroskop med høyhastighetskameraer.

Forskerne håper at denne nye innsikten i sædcellers navigasjonsmekanismer vil føre til mer effektive fertilitetsbehandlinger for både mennesker og husdyr.