Australske forskere har oppdaget et gen som avgjør om mus blir overvektige eller ikke – uansett hvilken mat de spiser.

Forskerne håper oppdagelsen kan gjøre det mulig å utvikle en pille som kan bekjempe overvekt hos mennesker.

Brunt fett slanker

Det spesielle genet kalles RCAN1 og koder for proteiner som avgjør fordelingen av såkalt hvitt og brunt fett i kroppen.

Det hvite fettet hoper seg opp og fører til overvekt, mens det brune fettet forbrenner energi og virker slankende.

Ett gen avgjør hva slags fettceller mus har, og dermed om de blir slanke eller overvektige. Til venstre i billedet, ser du de brune fettcellene og til høyre de hvite.

© Shutterstock

Forskerne gjennomførte flere forsøk med mus der RCAN1-genet var blokkert, og resultatet var at hvite fettceller endret seg til brune.

Derfor kunne musene ha et fettrikt kosthold uten å legge på seg.

Late mus holdt seg slanke

Forskerne utsatte musene for et fettholdig kosthold over ulike tidsperioder, fra åtte uker helt opptil seks måneder, og i alle forsøkene var resultatet det samme: Musene holdt seg slanke, uansett om de var fysisk aktive eller ikke.

Alle de brune fettcellene sørget for at musenes forbrenning steg.

Forskere vil utvikle slankepille til mennesker

Forskerne vil nå undersøke om det tilsvarende genet hos mennesker har samme funksjon.

Vi mennesker har både brunt og hvitt fett, akkurat som mus. Som babyer har vi mye brunt fett, men mengden skrumper etter hvert som vi blir voksne.

De australske forskerne mener at oppdagelsen kan føre til en slankepille som fungerer effektivt.

Den skal ikke nødvendigvis blokkere genet helt, men i stedet motvirke de proteinene genet koder for.