Person i ABC-drakt undersøker området omkring novitsjokforgiftningen av Sergej Skripal

Novitsjok – en av verdens farligste gifter

Novitsjok er en av verdens farligste gifter, og som et spøkelse fra den kalde krigen herjer nervegiften fortsatt. Dykk ned i vitenskapen bak det kjemiske våpenet som Russlands fiender frykter.

Novitsjok er en av verdens farligste gifter, og som et spøkelse fra den kalde krigen herjer nervegiften fortsatt. Dykk ned i vitenskapen bak det kjemiske våpenet som Russlands fiender frykter.

Shutterstock

Hvad er novitsjok?

Novitsjok er en familie av nervegifter i flytende eller fast form.

Noen av novitsjok-variantene er såkalt binære, altså de kan dannes ved å blande to mindre giftige substanser. Den egenskapen stabiliserer og forlenger holdbarheten til opptil 50 år, ifølge noen av de avhoppede kjemikerne involvert i utviklingen av novitsjok.

Novitsjok er en av verdens farligste gifter. Den er ekstremt dødelig og begynner å virke på mellom 30 sekunder og to minutter.

Men rask behandling kan redde offeret.

Når ble novitsjok funnet opp?

Novitsjok ble funnet opp og utviklet i Sovjetunionen fra 1971–93. Navnet betyr nykommer på russisk.

I perioden var våpenkappløpet med USA på sitt mest intense, og Sovjetunionens militærledere drømte om et nytt hemmelig, kjemisk våpen som:

  • Var umulig å spore med Natos metoder.
  • Kunne trenge gjennom verneutstyr.
  • Var trygt å håndtere.

I kjølvannet av forgiftningen av en tidligere russisk spion og datteren hans i Storbritannia nektet en russisk FN-representant for at Russland har produsert eller undersøkt giften «under tittelen novitsjok».

Novitsjok har imidlertid som sagt en påstått holdbarhet på opptil 50 år. Og hvis påstanden holder vann, kan russerne sitte på et lager av novitsjok fra sovjettiden.

Det statlige russiske forskningsinstituttet for kjemi og teknologi i Moskva

Novitsjok ble utviklet hos det statlige forskningsinstituttet for organisk kjemi, GosNIIOKHT, i Moskva.

© YesSayYes/Wikimedia Commons

Siden 1990-tallet har vestlige etterretningstjenester kjent til novitsjok og giftens kjemiske sammensetning etter at en russisk forsker overførte en prøve av våpenet til den tyske etterretningstjenesten.

Senere har enkelte Nato-land selv produsert det kjemiske våpenet til testformål.

I 2016 produserte iranske forskere fem av de sovjetiske nervegiftene og offentliggjorde analysene sine, slik at novitsjok lettere kan spores i et potensielt offer.

Først i 2019 ble novitsjok føyd til C-våpenkonvensjonen – listen over forbudte kjemiske våpen.

Hvordan blir novitsjok brukt?

Det eksisterer åtte kjente varianter av novitsjok med noenlunde samme egenskaper.

Felles for alle novitsjok-variantene er at de kan drepe – enten giften svelges, inhaleres eller bare er i kontakt med huden.

Dosen og hvor novitsjok trenger inn har stor betydning for giftangrepets forløp.

Novitsjok antas dessuten å kunne spres i luften via for eksempel missiler.

Aleksej Navalnyj tar kraftfullt til orde mot korrupsjon i Russland

Aleksej Navalnyj er en russisk politisk aktivist som i 2020 ble forgiftet med novitsjok.

© Shutterstock

Novitsjok krever nye ofre

I de siste årene har antallet novitsjok-angrep steget markant. Heldigvis har de fleste ofrene enten blitt eksponert for små mengder eller har fått behandling i tide, og er derfor sluppet unna med livet i behold.

1995

En russisk bankansatt og sekretæren hans dør når novitsjok blir påført telefonen hans på kontoret.

12. mars 2018

Den avhoppede russiske obersten og dobbeltagenten Sergej Skripal og datteren hans blir funnet bevisstløse og i kramper på en benk i Salisbury i Sør-England etter å ha vært i kontakt med novitsjok smurt på hjemmets hoveddør.

Begge overlever.

30. juni 2018

Et par i Amesbury, tolv kilometer fra Salisbury, blir fire måneder senere forgiftet med novitsjok. De kommer i kontakt med novitsjok fra angrepet mot Skripal-familien da de finner en parfymeflaske i en park.

Kvinnen sprøyter innholdet på håndleddet og dør, mens mannen overlever.

20. august 2020

Den russiske opposisjonslederen Aleksej Navalnyj blir forgiftet av novitsjok i en kopp te før en flyreise og må legges i koma.

Han overlever.

Hvordan virker novitsjok?

Nervegiften lammer det såkalte parasympatiske nervesystemet som sender signaler fra hjernen til musklene.

Normalt får et delikat samarbeid mellom signalstoffer og enzymer musklene til å spenne og slappe av. Men nervegifter som novitsjok forstyrrer balansen slik at musklene kortslutter.

Nervesignal sender beskjed til muskel.
© Shutterstock/Lasse Alexander Lund-Andersen

Signalstoff gir beskjed til muskel

Nervesignaler reiser gjennom nerveenden med et signalstoff som kalles acetylkolon (rødt). En reseptor (rosa) fanger opp stoffet og spenner muskelen.

Enzymer rydder reseptor og muskel slapper av.
© Shutterstock/Lasse Alexander Lund-Andersen

Enzym visker tavlen ren

Et enzym (oransje) kalt acetylkolinesterase fjerner signalstoffet igjen, slik at muskelen slapper av.

Novitsjok kaprer enzymer, slik at muskler går berserk.
© Shutterstock/Lasse Alexander Lund-Andersen

Novitsjok blokkerer enzym

Novitsjok (grønn trekant) binder seg til og deaktiverer enzymet. Signalstoffet skaper dermed uendelige muskelsammentrekninger.

Når kroppen blir utsatt for en dødelig dose novitsjok, kan ikke lenger nervene utføre livsnødvendige oppgaver.

En rekke skadesvirkninger setter inn:

  • Kramper: Novitsjok skaper endeløse muskelspenninger
  • Kvelning: Åndedrettsmusklene stivner
  • Besvimelse: Manglende oksygen stenger ned hjernen.
  • Lammelse: Novitsjok hindrer at enzymer gir muskler beskjed om å slappe av

I mindre alvorlige tilfeller medfører novitsjok symptomer som for eksempel oppkast, hyperventilering, rennende nese og munn, svette og uklart syn.

Hvilken gift er farligst og er den menneskeskapt? Finn svaret her om verdens giftigste stoffer.

Hvor farlig er novitsjok?

Alle nervegifter er såkalte organofosfater – en organisk fosforforbindelse – som opprinnelig har blitt brukt til utviklingen av plantevernmidler.

Mange nervegifter har imidlertid i tidens løp blitt skreddersydd til å drepe pattedyr, som for eksempel mennesker.

Video: Se hvordan kanin reagerer på nervegiften VX

ADVARSEL! Sterke bilder

Veldig lite er offentlig kjent om egenskapene til novitsjok, men angivelig svarer en dødelig dose av novitsjok-typen A-234 til eksponering for en konsentrasjon på sju mikrogram – milliondeler av et gram – per kubikkmeter luft i to minutter.

Den farligste flytende varianten, A-230, er dødelig ved kontakt med vann i en konsentrasjon på 1,9 til 3 mg/m3.

Omregnet betyr det at:

  • 0,2 mg novitsjok A-234 er dødelig – som svarer til 5000 dødelige doser i et gram
  • 0,1 mg novitsjok A-230 er dødelig – 10000 dødelige doser i et gram

Nervegift som novitsjok kan behandles med blant annet atropin, et utbredt legemiddel til for eksempel behandling av hjertestans. Dessuten er det viktig å vaske vekk nervegiften raskt.

Den amerikanske hæren destruerer miner med nervegift

I 2008 destruerte den amerikanske hæren sin siste kjemiske landmine fylt med nervegiften VX.

© U.S. Army Chemical Materials Agency

Hvilken nervegift er verdens farligste?

Novitsjok regnes som det mest giftige kjemiske våpenet som finnes.

Novitsjok er utviklet på grunnlag av kjemiske våpen som i seg selv er fryktinngytende.

1936-1944: G-serien – Tabun, sarin og soman

De første nervegiftene – G-serien – ble utviklet i Tyskland før og under andra verdenskrig. De kan drepe, lamme og medføre psykiske skader.

Disse typene antas å ha blitt brukt av Saddam Hussein i giftgassangrepet mot den kurdiske byen Halabja, som drepte 5000.

1950-tallet: V-serien – VR, VX, m.fl

V-serien ble utviklet i England på 1950-tallet.

Halvbroren til den nordkoreanske diktatoren, Kim-Jong-Un, ble drept på en malaysisk flyplass i 2017 med VX, som er ti ganger så dødelig som sarin.

1971-1993: A-serien – Novichok

Novitsjok-nervegiftene er ifølge kjemikerne bak fem–åtte ganger mer potente enn VX, og i så fall teoretisk sett verdens farligste nervegift.