Hvordan virker pepperspray?

Pepperspray er forbudt noen steder, men jeg har også lest at den er helt ufarlig. Hva består pepperspray av, og hvordan virker den?

Pepperspray er forbudt noen steder, men jeg har også lest at den er helt ufarlig. Hva består pepperspray av, og hvordan virker den?

Shutterstock

Pepperspray er en såkalt tåregass som opprinnelig ble utviklet som forsvar mot ville dyr som bjørner og pumaer.

Men i motsetning til andre tåregasser som sennepsgass og klorgass, har pepperspray ingen varige effekter.

Tåregass har fått det navnet fordi den får øynene til å renne. Gassene irriterer dessuten slimhinnene i munnen og nesen, påvirker pusten og medfører blant annet svimmelhet.

Pepperspray skiller seg fra de andre tåregassene på grunn av sin viktigste ingrediens: chiliolje.

Pepperspray er konsentrert krydder

Den sterke sprayen inneholder oljeharpiks med det aktive stoffet capsaicin.

Oljeharpiksen trekkes ut fra planter i paprikaslekten Capsicum, som tilhører den giftige søtvierfamilien.

Alle arter i Capsicum-slekten, blant annet paprika, inneholder ingrediensen, men til pepperspray kommer oljeharpiksen som regel fra chili med høyt capsaicininnhold.

Pepperspray har fått navn etter chilipepperen. Det er capsaicinet fra planten som setter kroppen i alarmberedskap.

© Shutterstock

1. Sterkt stoff irriterer

Stoffet capsaicin, som gjør chili sterkt, binder seg til nerver som formidler irritasjon og smerte. Det gir smerter og hevelser.

© Shutterstock

2. Øyelag blir skadet

Ytterst på hornhinnen sitter et beskyttende lag som kalles epitel. Capsaicinet i pepperspray skader laget, trenger videre inn i øyet og irriterer synet.

© Shutterstock

3. Slimhinner går til aksjon

Slimhinnene i nesen, munnen og lungene skiller ut slim for å fjerne irritasjonen. Derfor renner snørret fra nesen slik at det blir vanskeligere å puste, og man begynner å hoste.

Chilien blir pulverisert, og oljeharpiksen blir trukket ut med et løsemiddel, for eksempel etanol.

Den blir deretter oppløst i vann og fylt på sprayflaske.

Hvis du får en dose pepperspray, går kroppen i alarmberedskap, og huden, øynene og slimhinnene begynner å svi.

I noen land er pepperspray lovlig til personlig forsvar mot for eksempel overfall eller innbrudd. Det gjelder imidlertid ikke i for eksempel Norden, der pepperspray er forbudt.

Selv om pepperspray er en tåregass, er den faktisk ikke en gass, men snarere en sky av mikroskopiske partikler som er flytende – på samme måte som tåke faktisk er en sky av vanndråper.