Shutterstock
Dreng får håndsprit på hænderne

Hvordan virker håndsprit?

Illustrert Vitenskap gir deg guiden til den beste håndhygienen, slik at du kan redusere risikoen for å bli smittet med koronavirus.

Håndsprit virker ved å ødelegge cellemembranen

Håndsprit dreper bakterier, virus og mange andre mikroorganismer og desinfiserer dermed hendene.

Effekten skyldes et innhold av alkohol på minst 60 prosent. Det ødelegger mikroorganismenes cellemembran med en nærmest eksplosiv virkning.

Cellemembraner består av fettstoffer og proteiner, og alkohol har en skadelig virkning på begge deler.

Alkoholmolekyler kiler seg inn mellom fettmolekyler i cellemembranen, slik at den sprekker.

Proteinene er veldig lange molekyler som er foldet sammen på en helt bestemt måte.

Hver detalj er viktig for at proteinet skal fungere riktig, men alkohol kiler seg inn mellom trådene og retter dem ut, noe som ødelegger proteinet.

Alkohol sprenger bakterier i småbiter

Håndsprit angriper virus og bakterier på to fronter ved både å gjennomhulle cellemembraner og "slå av" proteiner.

Håndsprit på hud

Alkohol slår hull i cellen

Små alkoholmolekyler kiler seg inn mellom fettstoffmolekylene i bakteriens cellemembran.

1

Hull dreper cellen

Alkoholen slår hull gjennom cellens membran, slik at den ikke kan beskytte cellen. Bakterien punkterer og er uskadeliggjort.

2

Sprit rammer proteiner

Lange kjeder av proteiner snor seg inn og ut av bakteriecellers membran. Alkoholmolekyler setter seg i proteinenes innviklede folder.

3

Proteinet retter seg ut

Alkohol retter ut foldene. Dermed er proteinet såkalt denaturert, og både proteinet og bakterien er uskadeliggjort.

4
© Claus Lunau & Shutterstock

Håndsprit mot koronavirus

God håndhygiene er ifølge myndighetene et av de beste forsvarene mot det nye koronaviruset. Det beste er å vaske hendene med vann og såpe.

Såpe kan nemlig effektivt oppløse virusets beskyttende fettmembran og gjøre det inaktivt.

Hvis ikke du har adgang til vann og såpe, er håndsprit et godt alternativ.

Håndsprit med en oppløsning på 60–80 prosent etanol kan, akkurat som såpen, oppløse koronavirusets fettmembran. Men hvis etanolprosenten er betydelig lavere, virker det ikke så godt. Alkohol som for eksempel whisky og vodka, med 40 prosent etanol, vil ikke kunne oppløse viruset like effektivt.

Hjemmelaget håndsprit
© Shutterstock

Slik lager du din egen håndsprit

Dreper håndsprit alle bakterier?

Produsenter hevder ofte at håndsprit uskadeliggjør 99,9 prosent av alle bakterier, men virkeligheten er en litt annen.

For det første kan noen bakterier danne sporer som tåler alkohol og senere kan utvikle seg til bakterier. Det gjelder for eksempel Clostridium, som gir alvorlige tarminfeksjoner.

For det andre krever en effektiv virkning at hendene ikke er skitne og fettete, siden alkoholen i så fall har problemer med å komme i kontakt med mikroorganismene.

For det tredje må alkoholen ha tid til å virke. Derfor må du gni hendene til de føles helt tørre.