Håndsprit

Håndsprit fjerner opptil 99,9 prosent av bakteriene, men bare hvis den blir brukt riktig …

© CLAUS LUNAU & SHUTTERSTOCK

Hvordan virker håndsprit?

En skvett håndsprit kan være en beskyttelse mot smitte. Men hvordan dreper spriten bakterier?

8. august 2018 av Redaksjonen

Håndsprit dreper bakterier, virus og mange andre mikroorganismer og desinfiserer dermed hendene. 

Effekten skyldes et innhold av alkohol på minst 60 prosent. Det ødelegger mikroorganismenes cellemembran med en nærmest eksplosiv virkning.

Alkohol ødelegger cellemembranen

Cellemembraner består av fettstoffer og proteiner, og alkohol har en skadelig virkning på begge deler.

Alkoholmolekyler kiler seg inn mellom fettmolekyler i cellemembranen, slik at den sprekker.

Proteinene er veldig lange molekyler som er foldet sammen på en helt bestemt måte. 

Hver detalj er viktig for at proteinet skal fungere riktig, men alkohol kiler seg inn mellom trådene og retter dem ut, noe som ødelegger proteinet.

Håndsprit dreper alle bakterier

Produsenter hevder ofte at håndsprit uskadeliggjør 99,9 prosent av alle bakterier, men virkeligheten er en litt annen.

For det første kan noen bakterier danne sporer som tåler alkohol og senere kan utvikle seg til bakterier. Det gjelder for eksempel Clostridium, som gir alvorlige tarminfeksjoner.

For det andre krever en effektiv virkning at hendene ikke er skitne og fettete, siden alkoholen i så fall har problemer med å komme i kontakt med mikroorganismene.

For det tredje må alkoholen ha tid til å virke. Derfor må du gni hendene til de føles helt tørre.

Alkohol sprenger bakterier i småbiter

Håndsprit angriper virus og bakterier på to fronter ved både å gjennomhulle cellemembraner og "slå av" proteiner.

Hvorfor er det salt i havvann? Har dyr ulike blodtyper? I hver utgave av Illustrert Vitenskap finner vi vitenskapens svar på store og små spørsmål. Få nye svar med posten hver måned.

Såpe eller håndsprit?

I motsetning til sprit dreper ikke såpe bakterier og virus. Den oppløser derimot olje og fettstoffer på huden, slik at selv de mikroorganismene som spriten ikke dreper, lett kan skylles av.

For at såpen skal ha god virkning, bør hendene såpes inn i 20 sekunder.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: