Verdens høyeste mann noen gang, Robert Wadlow, i 1918

Hvem er verdens høyeste mann?

Flere av dem som gjennom tidene har fått tittelen som «verdens høyeste mann», har en spesiell tilstand til felles.

Flere av dem som gjennom tidene har fått tittelen som «verdens høyeste mann», har en spesiell tilstand til felles.

Paille, flickr

Verdens høyeste mann

Verdens høyeste mann er 39 år gamle Sultan Kösen.

Den tyrkiske bonden ble målt første gang av Guinness World Records i 2009, da han vippet kinesiske Bao Xishun av pinnen som verdens høyeste – nålevende – mann.

Sultan Kösen på besøk på Island

Sultan Kösen på besøk på Island i 2009. Sultan Kösen vokste opp som bonde i Tyrkia, men har i dag reist verden rundt på grunn av høyden sin.

© Helgi Halldórsson

Sultan Kösen er hele 2,51 meter høy og derfor kan hverdagen være en utfordring.

Tyrkeren har for eksempel store problemer med å finne klær og sko som passer. I tillegg er det vanskelig for Kösen å bevege seg.

Den enorme høyden hans betyr nemlig at han må å gå med stokk, og det er vanskelig å få plass i en vanlig bil.

VIDEO: Hør Sultan Kösen fortelle om høyden sin

Sultan Kösen har vokst opp i en helt alminnelig tyrkisk familie der alle hadde normal høyde. Da han som tiåring begynte å vokse ekstremt, var det derfor en overraskelse for alle.

Men hvis høyden ikke er genetisk bestemt, hvordan har Kösen da endt med tittelen som verdens høyeste? Det har vitenskapen en forklaring på.

Hvorfor blir man ekstremt høy?

Sultan Kösen lider av kjempevekst, også kalt gigantisme. Sykdommen skyldes vanligvis en godartet svulst som presser på hypofysen i hjernen. Hypofysen regulerer blant annet veksthormonene våre.

For mennesker som blir så høye som Sultan Kösen, begynner sykdommen allerede i barndommen. Når en svulst presser på hypofysen, skilles det ut mye mer veksthormon, noe som fortsetter gjennom hele livet.

I dag har leger blitt flinke til å påvise og behandle gigantisme. Legene fjernet svulsten til Sultan Kösen i 2010 ved hjelp av strålekirurgi ved universitetet i Virginia i USA.

Hypofysen

Sultan Kösens ekstreme høyde skyldes en svulst som presser mot hypofysen (markert på bildet) i hjernen. Hypofysen er blant annet ansvarlig for å regulere veksthormoner.

© Shutterstock/SciePro

Hvem var den høyeste mannen noen gang?

Den høyeste mannen noen gang var amerikaneren Robert Wadlow.

Wadlow kom til verden i 1918 som et helt vanlig barn, men han vokste raskt.

Som femåring målte han hele 1,63 meter, og som 17-åring tårnet Robert Wadlow over alle andre med sine 2,45 meter.

Robert Wadlow led, akkurat som Sultan Kösen, av gigantisme. Men i motsetning til Kösen ble ikke svulsten i hjernen til Wadlow fjernet.

Derfor fortsatte han å vokse fram til sin død.

Robert Wadlow

Robert Wadlow drømte om å studere jus. Han kom dessverre aldri så langt.

© Ubé, flickr

Det var ikke lett å bevege seg rundt som verdens høyeste mann. Wadlow var derfor avhengig av spesielt utformede beinskinner.

Men en dag fikk Wadlow en ankelskinne som satt feil.

Skinnen gnaget seg inn i huden, og det gikk infeksjon i såret. I dag ville det vært lett å behandle med antibiotika, men i 1940 ble infeksjonen skjebnesvanger.

Wadlow døde på et hotellrom i Michigan, bare 22 år gammel.

Ved sin død målte Robert Wadlow 2,72 meter – og dermed skrev han seg inn i historien som den høyeste mannen noen gang.