Hukommelsen vår blir dårligere med alderen, og sykdommer som demens, schizofreni og depresjon stjeler minnene våre.

Kanadiske forskere har utviklet et stoff som kanskje kan gjenoppbygge hukommelsen og gjøre hjernecellene yngre.

Forskerne fokuserte på signalstoffet GABA – det viktigste hemmende signalstoffet i hjernen. Det virker i kontaktleddet mellom to nerveceller, den såkalte synapsen.

GABA demper cellenes signaler slik at nervecellene ikke blir hyperaktive. Studier viser at et for lavt nivå av GABA blant annet henger sammen med nervøsitet, depresjon og konsentrasjonsvansker.

Mus får tilbake hukommelsen når forskere påvirker signalstoffer mellom hjerneceller.

© Shutterstock

Vellykkede museforsøk

Det nye stoffet er laget for å aktivere GABA-reseptorer i synapser i hukommelsessenteret hippocampus. Forskerne har testet stoffet på mus som hadde svekket hukommelse på grunn av stress.

En enkelt dose økte musenes evne til å huske den riktige veien gjennom en labyrint, og i løpet av 30 minutter fungerte hukommelsen til musene som normalt. Stoffet virket også raskt på mus som hadde dårlig hukommelse på grunn av høy alder.

Forskerne kunne samtidig se at musenes aldrende nerveceller begynte å bli like aktive som nervecellene hos yngre mus.