kroniske smerter, proteiner, genterapi, crispr

Gensaks skrur av kronisk smerte

Forskere har skrudd av smertekanalene i mus ved hjelp av CRISPR-teknologi.

Forskere har skrudd av smertekanalene i mus ved hjelp av CRISPR-teknologi.

Scanpix

Når man tar en kraftig smertestillende pille, fjerner den ikke bare smerten. Den kan også påvirke hjernen og føre til alvorlig avhengighet.

Men nå har forskere testet en ny metode for behandling av kroniske smerter på mus, og den ser lovende ut.

Skrur av smertesignaler

Ved hjelp av den mye omtalte genteknologien CRISPR kan forskerne skru av et gen som tar seg av smertesignaler.

Det kan være virkelig gode nyheter for folk med kroniske smerter hvis metoden klarer seg gjennom en rekke kliniske forsøk.

Proteinkanaler blokkeres

Vanligvis bruker ikke forskerne genterapi til smertebehandling, siden en genendring er permanent – og smerter ofte er forbigående.

Men i dette tilfellet har ikke forskerne endret på DNA-sekvensen i seg selv, og derfor er det i teorien mulig å gjøre om på.

Vanligvis formidles smerte ved at ioner strømmer gjennom proteinkanaler i nervene. En av disse kanalene heter Nav1.7. Den er skyld i kroniske smertelidelser hos personer der den er overaktiv, mens andre ikke kan føle smerte i det hele tatt.

Ved hjelp av gensaksen CRISPR klarte forskerne å redusere produksjonen av Nav1.7-proteiner og på den måten skru av smertene.