Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

hulebjørn, kortfjesbjørn, bjørn, dna, genetikk

DNA funnet i 16.000 år gammel jordprøve

Forskere har for første gang funnet DNA i jordprøver. Med metoden vil det være mulig å sekvensere DNA fra forfedrene våre uten å finne en eneste beinstump.

Shutterstock

I en hule i Mexico har DNA-forskere fra Danmark og England gjort en epokegjørende oppdagelse.

Ved å sekvensere DNA funnet i jord fra en fjellhule i Mexico har de kartlagt DNA-et fra flere dyr – blant annet en kjempestor utdødd hulebjørn som levde for 16 000 år siden.

Oppdagelsen er en milepæl innen forskningsfeltet e-DNA, der man kartlegger dyr og planter ut fra arvemateriale funnet i miljøet, for eksempel jord og vann.

I dette tilfellet stammer e-DNA-et fra for eksempel urin, ekstrementer og hår som dyrene har etterlatt i hulen, og som er bevart i jorden.

Datamaskiner avslører skjult DNA

  • Chiquihuite, hule, mexico, dna, edna, hulebjørn

    Chiquihuite-hulen, der prøvene ble innsamlet, ligger 2750 meter over havet. Forskerne fant også over 2000 steinredskaper og fragmenter i hulen.

    © Devlin A. Gandy

    Tiden er fanget i lag

    Ved å lete etter etterlatenskaper i jordlagene kan forskere se når dyr levde. Men den nye teknologien gjør det mulig å se de enkelte individene i tillegg.

  • hulebjørn, kortansigtet, bjørn, dna, genetik

    Ved å ta jordprøver i ulike lag kunne forskerne etablere en tidslinje over livet i hulen.

    © Devlin A. Gandy

    Jorden er full av DNA

    Dyrs etterlatenskaper inneholder celler som ender i jorden som DNA. Under de riktige omstendighetene kan forskere finne biter av det DNA-et i jorden – selv etter mer enn 10 000 år.

  • edna, DNA, genetik, sekventering, hulebjørn,

    I jordprøvene ligger biter av DNA som sekvenseringsmaskinen kan sette sammen – og finne spor etter for eksempel en hulebjørn.

    © Mikkel Winther Pedersen et al, Current Biology

    Datamaskiner gjenkjenner biter

    I dag kan såkalte sekvenseringsmaskiner hente enormt mye data ut av selv små DNA-biter. Datamaskiner kan deretter gjenkjenne fragmentene og se hvilken dyre- eller menneskeart de tilhører.

Kan endre forståelsen vår av verden

Hulebjørnen det er funnet DNA-spor av, er den utdødde kortfjesbjørnen.

Den levde i Nord-Amerika i tidlig steinalder og var litt av en kjempe. Den var to meter når den gikk på alle fire, og veide opp mot 1000 kilo.

Nå har forskerne sammenlignet DNA-et med tidligere funn i blant annet Yukon i Canada og med DNA-et fra nålevende bjørnearter. Det avslører at bjørnen i Mexico var ganske annerledes enn bjørnene i Canada.

Ifølge lederen av forskningsprosjektet, professor Eske Willerslev ved Københavns Universitet, kan den nye teknikken revolusjonere forskningen på alt fra evolusjon til klimaendringer fordi forskerne nå kan finne DNA overalt.

Biter av DNA overalt

Metoden gjør det mulig å finne DNA etter dyr på steder der det ikke er funnet levninger etter selve dyret.

Forskerne kan for eksempel lete etter DNA på steinalderboplasser der man ofte ikke finner godt bevarte skjeletter, og kanskje finne rester av arvemasse fra mennesker.

Les også:

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul