Shutterstock

Du kan antagelig takke en fortidsromanse for størrelsen på nesen din

Forskere avslører hvordan DNA fra en utdødd art kan ha betydning for formen og størrelsen på menneskers nese.

Flate, lange, brede, krumme, store og små.

Neser finnes i mange fasonger og størrelser, og det er stor variasjon i utseendet på tvers av geografiske skillelinjer rundt om i verden.

Tidligere forskning har vist at mangfoldet blant annet skyldes genetikk og tilpasning til temperatur og luftfuktighet.

Nå har et team av forskere funnet enda en del av forklaringen på hvorfor nesene våre ser ut som de gjør, i hvert fall om de er store eller små.

Det framgår av resultater som er publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Communications Biology.

Både størrelsen og formen på nesene våre kan nemlig være bestemt av gener som stammer fra neandertalerne.

Spesielt gen vakte nysgjerrighet

Forskernes studie bygger på data fra mer enn 6000 personer fra Latin-Amerika av europeisk, uramerikansk og afrikansk avstamming.

I studien sammenlignet forskerne genetiske data med fotografier av ansikter.

På den måten kunne de bestemme sammenhengen mellom ansiktstrekk og ulike genetiske markører.

En sammenligning av neseformen hos en neandertaler og et moderne menneske.

© Dr Macarena Fuentes-Guajardo

Datagrunnlaget gjorde forskerne nysgjerrige på særlig ett bestemt gen.

Dette genet gir oss høyere neserygg og stammer ifølge forskerne fra neandertalerne, som døde ut som art for omkring 40 000 år siden.

Forskerne mener at genet antagelig har blitt gitt videre ved at forfedrene våre hadde sex med neandertalere, som dermed etterlot seg små biter av DNA som fortsatt er å finne i genene våre.

Forskerne mener at genet kan ha gitt oss en fordel etter hvert som mennesket vandret ut av Afrika og tilpasset seg et kaldere klima.

«Siden nesene våre kan hjelpe oss med å regulere temperaturen og fuktigheten i luften vi puster inn, kan ulike neseformer være bedre egnet til ulike klima», sier førsteforfatter Qing Li ved Fudan-universitetet i Kina til Technology Networks.

Studien føyer seg inn i rekken av tidligere resultater fra samme forskergruppe, som i 2021 viste hvordan DNA fra de såkalte denisovanerne har påvirket formen på leppene våre.